Anonim
North Korea

Dan Milner

Du kanske bärs av ett packdjur om du kraschar hårt, men du kommer alltid att tas om hand på Tom Bodkins cykelturer. Hans företag, Secret Compass, är specialiserat på att turnera avlägsna och ofta stridiga destinationer, som Afghanistan och Iran, med cykel eller till fots. Och, säger han, resorna är förvånansvärt säkra. Vi höll på med den brittiska fallskärmsjävare-veteranen (två turer i Afghanistan) på hans kontor i London för att chatta cykelturer, riskera och varför alla borde överväga en resa utanför deras komfortzon.

Cykling: Det verkar som en fruktansvärd idé att ta människor som cyklar över avlägsna och farliga länder.

Tom Bodkin: Platser som människor tycker är farliga är ofta inte. De två bästa exemplen är Iran och Nordkorea, där det inte finns någon verklig fara för resenärer. Livet kontrolleras så tätt att det inte finns något brott. Och i Nordkorea [bilden ovan] finns det inga fordon så det finns mycket minimal risk för trafikolyckor, vilket är den absolut största risken under resa [med cykel]. Den enda verkliga risken i Iran och Demokratiska republiken Kongo är från regimerna, och så länge du agerar förnuftigt och gör vad du får veta har du inget att oroa dig för. Vi har gjort resor i dessa länder i över ett decennium, och jag skulle säga att de är två av de säkraste platserna på jorden att resa.

[Vill du flyga uppför kullarna? Klättra! ger dig träningspass och mentala strategier för att erövra din närmaste topp.]

Varför började du med dessa turer?

Efter att jag lämnat militären hade jag ingen aning om vad jag ville göra, men jag ville ha lite frihet över mitt liv och möjligheten att bo och resa utomlands. Innan armén arbetade jag för ett företag som kör resor till Afrika för ungdomar. Så jag tänkte, "Varför inte köra expeditioner till coola platser som människor annars inte kan gå?"

Bodkin lär en medlem av sitt supportteam att cykla för första gången under en nio dagar lång turné i Afghanistan.

Dan Milner

Varför tycker du att det är viktigt att resa till avlägsna hotspots som dessa?

Att gå och träffa människor på dessa platser och förstå vem de är och deras kulturer är det bästa sättet att bryta ner murar mellan oss. Som exempel, på vår Iran-resa anländer kunderna ganska nervösa men lämnar oundvikligen att säga saker som: "Detta är den mest välkomnande platsen på jorden." Och i Nordkorea får du en helt annan åsikt om socialismen, [men] uppenbarligen där är problem. I grund och botten kommer det till att Mark Twain-citatet om resor avlägsnar fördomar och trångsynthet. Att gå till dessa platser som vi som samhälle fruktar får dig att inse att folket överallt är samma, precis som du och jag.

Var anser du som farlig?

Det finns definitivt platser vi inte tar med turister: delar av Irak, utanför Kurdistan. Krigszonerna i Syrien, även om det finns platser i det landet du kan resa och ha det bra. Afrikas horn, delar av Pakistan och Afghanistan, delar av Colombia och till och med delar av Mexiko. Men vad folk förbiser är att bara för att en viss region eller provins är utanför gränserna betyder det inte att hela landet är farligt.

Dina resor har extraktionsplaner i militär stil. Har du någonsin varit tvungen att använda dessa?

Vi har alltid en säkerhetsplan, även om vi sällan använder dem. Vi har till exempel ett team som åker till Sudan, och även om vi är bekväma med de potentiella riskerna med protesterna i Khartoum, har vi en utvinningsplan genom Egypten om situationen skulle gå ur kontroll. Det handlar mest om medicinska nödsituationer. Vi fick en kvinna att bryta benet på en 13 000 fot hög avancerad baskamp i västra Mongoliet. Helikopterevakuering var inte möjlig, men vår säkerhetskopia, för att utföra henne, först för hand, sedan på kameler, för att träffa en ambulans på en förinställd plats, gick planen.

Hur lång tid tog det ?!

Det är viktigt att komma ihåg hur avlägsna dessa platser är: Det tog 30 timmar från skada till ankomst till det första sjukhuset och 42 timmar till ett sjukhus på andra nivå med verkliga kapaciteter.

Visa detta inlägg på Instagram

(Bild med tillstånd av Dain Zaffke från @girocycling) Har du en cykel och vill ta din ridning till nästa nivå i ome av Afrikas mest spektakulära bergskedjor? Gå med i vårt NTB-team 2016 för att utforska Etiopiens Simien-berg nästa oktober. #ethiopia #mtb #mountain #mountainbiking #mountainbike #giro #girocycling #simienmountain #africa #secretcompass #expedition #adventure #achievement #achieveextraordinary #acrobatic

Ett inlägg delat av Secret Compass (@ secret.compass) den 11 januari 2016 klockan 04:33 PST

Hur passar cyklar i exotiska resor?

Inte överallt passar ridning. Men vi använder cyklar när det är möjligt eftersom de bidrar till upplevelsen. Cyklar är interaktiva, de bryter ner hinder. Alla i världen har sett cyklar och kan relatera till dem … ja, vi träffade några killar i Wakhan Corridor [Afghanistans östra panhandling, mellan Tadzjikistan och Pakistan] som inte hade det. Men få har sett cyklar som våra, med sex tum upphängning och massiva däck. Fortfarande kan de ta sig på våra cyklar och ta en liten snurr runt byn. Och sedan har ni våra killar som rider ner i vertikala klippträdgårdar och gör hopp, och det skapar denna nyfikenhet. Folk tar bilder och videor och frågar vem vi är. Cyklarna blir ett sätt att skapa anslutningar.