Anonim
Tired of riding your fat bike uphill? Spirit Mountain’s chairlift will carry you to the top.

Joe Johnson / Spirit Mountain

Spirit Mountain, ett 175 tunnland stort skidområde med bara 22 lopp, gör vanligtvis inte nyheter för att vara den första eller största på någonting. Men Spirit, som bokstavligen är några minuter från centrum av Duluth, Minnesota (det är faktiskt inom stadsgränserna), kan komma till den distinktionen den 17 januari.

Den söndagen kan du rulla upp till Spirit Express II-hissen med din fettcykel, luta dig tillbaka när du bärs 700 vertikala fot uppför backen och schralp några av samma alpina terräng som snöskyddare. Plus: Gå in i skogen för några bermade svängar och till och med några droppar du kanske inte vill prova på brädorna. Det är inte en gång: Förhållanden tillåter, Spirit kommer att vara öppet för fettcyklar varje söndag tills säsongens slut.

Jody Ream, General Manager på Spirit, går inte så långt som att göra anspråk på firsts, men vi kan inte hitta något annat område som erbjuder vad Spirit kommer att göra. Ett antal skidområden erbjuder fettcykelåtkomst på nordiska skidspår. Andra erbjuder alpin tillgång och hisservice för snöcyklar - cykelramar utrustade med skidor snarare än hjul. Vissa, som Wyoming Grand Targhee, erbjuder feta cykellopp. Och Colorado Crested Butte, åtminstone, ger uppåt och nedförs tillträde till cyklar efter driftstimmar på samma sätt som det gör för ski-mo-entusiaster - du kan åka, men hissar vänder inte. Så Spirit, som har en av de bättre sommarcykelparkerna i Mellanvästern, kan vara det första skidområdet i USA som erbjuder regelbunden, hissbetjänt vintertjänst för mountainbikes.

RELATERADE: Fat Bike Cyclocross är här

"Vi gjorde en vinter enduro förra året för att känna några saker och se hur det kan fungera, " säger Ream. "Och när vi pratade med folk från Duluth och med COGGS (Cyclists of Gitchee Gumee Shores, Duluths lokala mountainbike-klubb) kände vi att det fanns en möjlighet."

Utmaningen var hur man säkert kan integrera de två grupperna. Glidare och ryttare tar mycket olika linjer nerför backen. Har du någonsin stått på toppen av till och med en blå fyrkantig körning på sommaren i en skidområdet cykelpark och varit livrädd för utsikterna att släppa höstlinjen? Ja det var det. Det är delvis varför Spirit höll vinter enduro-loppet förra året, säger Dave Cizmas, vinterträningskoordinator för COGGS och promotorn för förra årets lopp.

En ryttare släpper in på lift-serverade vinterfettspår vid Duluth, Minnesota's Spirit Mountain.

Hansi Johnson / Spirit Mountain

Så Spirit Mountain för tillfället begränsar ryttare till två skurna alpinbanor (Timber Cruiser och Juggler Joe, om du är intresserad), och kommer att använda stavar och snöstaket för att hålla cyklister på separata delar av loppet från skidåkare och snowboardåkare. Spirit gjorde också vintervård på flera av de cykelleder som den använder i sin sommarcykelpark, packade i linjerna för hand och med snöskoter, och dessa spår kommer att vara öppna för ryttare för vinterbruk. "Skönheten är att vårt berg är något utspridda och vi har tillräckligt med terräng för att alla ska njuta av", säger Ream.

RELATERADE: Ibis Trans-Fat Carbon Fat Bike

Det finns naturligtvis regler. Tillgång är begränsad till cyklar med däck som är minst 3, 5 tum breda, med arbetsbromsar på båda hjulen och hjälmar krävs. Vill du kolla in det men inte har en cykel? Prova detaljhandlare för uthyrning. En - Continental Ski - har en flotta med fettcyklar inklusive Borealis-modeller av kolfiber.

För att kontrollera antalet kommer Spirit Mountain att begränsa antalet dagbiljettbiljetter som säljs för cykeltillgång (reservera online, vilket är $ 39 billigare än prissättning för att säkerställa åtkomst). Men i ett uppfriskande drag i eran med fintryckta mörkläggningsdatum för säsongskort, kommer området att hedra både vintersäsongspass och alla som redan har köpt ett sommar 2016 mountainbike pass.

Hur är ridningen? Att köra de snittade körningarna är "snabbt, skrämmande snabbt", säger Cizmas. De är i böljande terräng, men det kommer fortfarande att finnas gott om platser som kräver att åkare ska kontrollera sin hastighet. Som troligtvis av mer intresse för de flesta ryttare är sommarspåren anpassade för vintern. Två - Candyland och Happy Camper - är klassade blå / gröna flödesspår för sommaren och kommer att tilltala nyare åkare eftersom de bermade svängarna och den mjuka snöväskan hjälper till att kontrollera hastigheten eller hårda landningar.

Ädelstenen kan vara Beräknad risk, DH-körningen som visas på bilderna ovan och nedan. "På sommaren är det en legitim, rodd och stenig DH-spår som inte skulle vara på sin plats i Colorado eller Pacific Northwest, " säger Cizmas. ”Men på vintern fylls snöväskan i några av de steniga fläckarna och det finns massiva bermar. Dropparna blir lite lättare så det är faktiskt massor av kul. ”

Jag frågade Ream: Är detta bara ett pilotprogram eller planerar de att fortsätta? "Det finns inga definitiva svar där, men att göra regelbunden fetcykeltillgång är ett av våra mål, " svarade han.

Spirit har gjort vinterskötsel med snöskoter på några av dess vanliga sommarstigar, vilket ger en unik upplevelse för feta cyklister.

Hansi Johnson / Spirit Mountain

Spirit Mountain har haft några tuffa år som lämnade det i en mindre än idealisk ekonomisk situation. En tidig nedläggning förra året på grund av begränsat intäkt med varmt väder, och området maxade ut en kredit på 1, 2 miljoner dollar från staden Duluth. Det är tydligt att Spirit, leds av Ream, tänker kreativt för att försöka gräva ut ur hålet.

RELATERADE: Fat Cyklar går bortom snön