Anonim
106th Tour de France 2019 - Stage 21

Jean CatuffeGetty Images

Det säger något om djupet i Team Ineos att även efter att ha förlorat fyra-tiden Tour de France-vinnaren Chris Froome under resten av säsongen i en juni-krasch, gick det brittiska laget fortfarande in i Touren 2019 med inte en utan två toppkonkurrenter.

Oddsmakers installerade unga fenom Egan Bernal och försvarande mästare Geraint Thomas som de bästa och näst bästa chanserna att vinna. Efter mål i Paris bekräftades deras visdom: Bernal vann Colombia sin första Tour de France, och Thomas gick med honom på podiet på andra plats. Det markerade Ineos sjunde Tour-vinst på åtta år (med fyra olika ryttare) liksom dess andra 1-2 mål.

Även om det definieras av turnén går teamets framgång långt utöver det. Sedan säsongen 2012 började har Ineos också vunnit en seger i Giro d'Italia och Vuelta a España och förtjänat titlarna i nio av de senaste 23 Grand Tours, plus sex andra podiumavslut i dessa evenemang och segrar i dussintals av mindre etapplopp.

En spännande ny mästare, Egan Bernal, vann Ineos sin sjunde Tour de France i juli.

Tim de WaeleGetty Images

Cykling har sett nästan ostoppbara lag tidigare, senast US Postal Service / Discovery-trupper som levererade Lance Armstrong till sju Tour-segrar (innan hans titlar avskaffades för doping). Men varken Postal eller kraftverket La Vie Claire-teamet i mitten av 1980-talet har någonsin dominerat etappracing som Ineos har gjort under större delen av detta decennium. Vad gör det annorlunda?

Lagets svar är åtminstone bättre utförande. Den säger att den tränar hårt, med mer disciplin och fokus än andra kläder. Ta generaldirektör Dave Brailsfords berömda engagemang för idén om marginella vinster - att små förbättringar på många olika områden kommer att ge teamet en vinnande fördel. (Detta är själv lånat från det japanska konceptet kaizen, som inkluderar att göra kontinuerliga små förbättringar över tid.)

Några exempel: kartongmadrasser från scen till scen så att ryttare kan sova i samma säng varje natt; arbeta med sponsorer för att designa prototyputrustning, som skinndräkter med gropar som skapar mikroturbulent luftflöde för att minska dragkraften; post-stage cooldown-sessioner på stationära tränare; att ge personal och ryttare mycket bättre arbetsytor än andra lag, som en luftkonditionerad mobil mekanikbil och ett två våningar "race-hub" lånat från Formel 1 som ger ryttarna integritet för teammöten, måltider och uppvärmning.

Egan Bernals Stage 19 Gear

bild Lätt Meilenstein Obermayer Schwarz Wheelset

För när pris inte spelar roll och prestanda är allt som räknas.

Köp nu

bild Dura-Ace FC-9100 strömmätare

Team Ineos litar på Shimano-mätare för att mäta deras marginella vinster.

Köp nu

Oakley Sutro Oakley Sutro

För när du vill ha en lins på storleken på en vindruta.

Köp nu

bild Kask Valegro hjälm

För maximal ventilation på långa bergssteg.

Köp nu

Vissa pressställen rapporterade till och med plikttroget före turnén om ett nytt samarbete (faktiskt daterar till 2015) mellan Ineos och underhållsprodukter sponsrar Muc-Off för att skapa en hypereffektiv kedjebehandling, som förmodligen sparar 10 watt kraft jämfört med konventionella kedjor.

Bortsett från marginella vinster har det funnits gott om mainstream-medierapporter om Ineos kraftfulla men ändå mystiska träningsmetoder. Vissa föreslår på ett trovärdigt sätt att speciella riskakor var en innovativ näringsstrategi. Andra försöker detaljera lagets hela plan, från omvänd periodisering till att använda fett som bränsle.

Tänk på att det finns få verkliga hemligheter inom elitidrottsfysiologi. Det var Garmin-teamet, inte Ineos, som först antog den "riktiga maten" -metoden för cykelnäring, som senare populariserades i kokboken The Feed Zone. Begrepp som att använda kroppsfett som bränsle och omvänd periodisering har funnits i flera år, och deras effektivitet varierar mycket från idrottare till idrottsman.

Även utan fyra-gången Tour de France-vinnaren Chris Froome, på bilden, kom Ineos fortfarande till loppet i år med de två bästa podiumfinisterna.

ANNE-CHRISTINE POUJOULATGetty Images

Även om alla dessa strategier är verkliga, är deras direkta koppling till mätbara prestationsvinster i elitkonkurrens mindre uppenbar. Och i den mån Ineos innovationer fungerar, skulle ingen av dem existera utan en sak, den faktor som driver allt teamet gör: pengar.

Proffcykling är notoriskt ogenomskinlig. Ryttarkontrakt är inte offentliga. Vi tror att Froome tjänar 4-5 miljoner dollar per år, men vi vet inte. På samma sätt rapporteras inte teambudgetar offentligt, med två undantag. En av dem är Ineos.

Teamet är faktiskt ett brittiskt registrerat företag som heter Tour Racing LTD (nu 75 procent ägt av Ineos, ett multinationellt kemikaliekonglomerat). Enligt lag måste den offentliggöra grundläggande ekonomisk information på årsbasis, och den är tillgänglig för alla via Companies House UK. För 2018 hade teamet en helårsbudget på 38 miljoner pund, eller nästan 48 miljoner dollar.

Ineos-teambussen, känd som "Death Star".

OLI SCARFFGetty Images

Det enda andra teamet med en verifierad budget, Ag2r la Mondiale, körde 2017 på nästan 17 miljoner euro, eller cirka 19 miljoner dollar. Det enligt Mitchelton – Scott GM Shayne Bannan är ungefär den genomsnittliga årliga lagbudgeten på WorldTour. Katusha – Alpecins budget antas vara cirka 5 miljoner dollar mindre än Ineos, enligt en uppskattning 2017 från den franska sportföretagets webbplats Sportune.

Men Katusha är den förra. Praktiskt taget alla andra WorldTour-team har en budget på mindre än hälften av Ineos. Och Katusha kan sannolikt inte upprätthålla sina utgifter. Under turnén ryktes det att ha stött på problem och kan komma att slås samman nästa säsong med den mindre Arkéa – Samsic.

Ineos har inte alltid haft denna nivå av largesse. När det började som Sky 2010 körde det på endast 14 miljoner pund, cirka 20-22 miljoner dollar vid den tiden. Men med välsignelsen av James Murdoch, tidigare ordförande för Sky-tv och lagets främsta välgörare, ökade finansieringen varje år. När Ineos antog titel sponsring i maj skiftade storpengarollen till James Ratcliffe, VD för Ineos, som källor sa att de skulle vara villiga att spendera ännu mer än den nuvarande budgeten.

Ineos verkställande direktör Jim Ratcliffe, vänster, köpte teamet i maj, och utgjorde en namnändring - och en möjlig finansieringsökning.

Michael SteeleGetty Images

Vad köper alla pengarna?

Högsta utrustning, att starta. Teambussen (smeknamnet "Death Star"), det två våningar race navet och andra fordon uppgår till nästan 2, 8 miljoner motorflotta, enligt arkiveringen. Det var de madrasser som gick till nya hotell varje natt, en taktik som teamet kan ha avbrutit. Och det finns redskap, som 10 uppsättningar av 7 000 $ lätta Meilenstein Obermeyer-hjul för klättring, så att åkare inte behöver lita enbart på sponsorutrustning.

Det betalar för högsta supportpersonal, som Tim Kerrison, skaparen av dessa mystiska träningsplaner, som leder teamets prestationsavdelning. Och det betalar för träningsläger för midsäsong på platser som Spaniens Sierra Nevada eller Teneriffa, en ö utanför Afrikas kust som erbjuder långa stigningar och ett hotell i hög höjd.

Andra lag har följt efter med träningslägren, även på Teneriffa. Men ingen i samma utsträckning som Ineos, för de har inte råd.

4 fler smart utbildningsavtal

Image ELEMNT BOLT GPS Bike Computer wahoo clevertraining.com $ 209.99 SHOP NU

Ursprungligen $ 250

Image Garmin Edge 820 Cykeldator garmin clevertraining.com 10, 00 $ SHOP NU

Ursprungligen $ 350

Image Fitbit Versa Smartwatch fitbit clevertraining.com 169, 95 $ SHOP NU

Ursprungligen $ 200

Image Fitbit Ionic Smartwatch fitbit clevertraining.com $ 240.45 SHOP NU

Ursprungligen $ 250

Under en stor del av dess existens har Ineos också tagits av skandaler. Ingen ryttare har förtjänat ett dopingförbud, men laget har haft olika problem som kulminerade med Froome negativa analysresultat för salbutamol vid Vuelta 2017, som avsattes i juni förra året under ovanliga omständigheter. Andra lag har verkligen sett dopingskandaler under den tiden, men i Froome fall verkade hans team ha råd med bättre advokater.

Framför allt betalar pengarna för toppatletisk talang. Himmelens budget för 2018 fick en knuff på 3 miljoner dollar från året innan, "återspeglar starka ryttarnas prestanda vilket leder till högre personal- och ryttarkostnader", enligt arkiveringen. Det är troligt kod för saker som Bernals förvärv och Froome förlängning av kontrakt fram till 2020, undertecknade strax före Tour 2017. Det kanske eller kanske inte inkluderar Thomas egen förlängning, undertecknad efter hans vinst 2018.

Förutom sina ledare betalar teamet också bra för löjtnanter. 2016 undertecknade Sky allroundaren Michal Kwiatkowski, en före detta världsmästare. Sedan 25, kunde han ha valt vilket lag han ville ha. På Sky kunde han välja både laget och priset, och 2017 var han utan tvekan Froome viktigaste allierade på Touren.

Wout Poels, vänster, gick med i laget 2015 och kunde troligen ha lämnat en ledarposition någon annanstans, men beslutade att stanna kvar i sin stödroll på Ineos.

Chris GraythenGetty Images

Budgeten hjälper också den att vinna budkrig för att behålla ryttare. Sky undertecknade den belgiska klättraren Wout Poels 2015 till ett tvåårskontrakt som supportrytare för Froome, ett jobb han gjort fantastiskt bra. Hans egna resultat har också förbättrats, ledd av en seger 2016 på Liège – Bastogne – Liège. Vanligtvis skulle det ha lett till att Poels sökte ett annat lag, ett fett kontrakt och ledarskapsmöjligheter. Istället avgick Sky honom och nästan säkert slog ut konkurrerande erbjudanden. Han har oftast tjänat som stödrytter sedan han har tillbringat sina toppår i den rollen.

Ineos gör ett bra jobb med att utveckla unga ryttare, även om de inte är märkbart bättre än andra lag. Vad det gör är att pålitligt köpa toppmöjligheter. Efter 2017 tog det upp de två hetaste unga åkarna på marknaden: Pavel Sivakov, som vann tre högt uppskattade etapplopp för att utveckla talanger, och Bernal, som vann nästan allt annat den säsongen. Dessutom låt Ineos krigskista låta Bernal teckna ett oöverträffat femårsavtal.

I år har rykten kopplat Giro d'Italia vinnaren Richard Carapaz till en eventuell överföring från Movistar till Ineos. På bara 26 närmar sig Carapaz sin karriär. Om han går med i laget, betyder det att Ineos år 2020 kommer att fyra fina aktiva Grand Tour-vinnare, inklusive två som har minst fem år kvar vid toppracingåldern. Rörledningen är inte bara packad, den är överfylld.

Giro d'Italia mästare Richard Carapaz, ryktade att han skulle ha samtal med Ineos om en överföring.

Justin SetterfieldGetty Images

Du kan inte argumentera med resultat. Ineos vinner, mycket. Marginalvinster kan spela en roll. Men teamet har alltid drivit tanken på att framgången kommer till disciplin och hårt arbete. När Richie Porte, då en högre Sky-löjtnant, vann Paris – Nice 2013, ombads han att förklara lagets då framväxande dominans. ”Vi tränar hårdare än alla andra, ” började han. På podiet bredvid honom rullade andraplatsen Andrew Talansky med ögonen något.

Undantag finns, men i stort sett tränar varje proffs hårt. Inget trick inom idrottsvetenskap kommer att förvandla dig till en Tour de France-vinnare. Och team skiljer sig åt i sitt engagemang och uppmärksamhet på detaljer. Men Mitchelton – Scott, Sunweb, Jumbo – Visma och andra kan vara lika disciplinerade och engagerade och lika vaksamma mot marginella vinster, som Ineos.

Relaterade berättelser 106th Tour de France 2019 - Stage 21 Egan Bernal kunde bryta cykelrekord - eller hjärtan bild Tour de Frances snabbaste cyklar 106th Tour de France 2019 - Stage 6 5 Djärva förutsägelser för Tour de France 2020