Anonim
is stevia safe

Erin Benner

Jag släppte nyligen ett paket med smutsiga godisgummigodisar - fruktbjörnar, bärsmakad fisk, sura barn - och smakprovade en bit från varje, skeptiskt. Etiketten skryttade bara 3 gram socker. Hela väskan? Högst 90 kalorier.

Som jag har skrivit tidigare hoppar jag inte längre på släpvagnsvagnen. Jag föredrar alltid att äta det riktiga. Men jag försöker också begränsa mitt sockerintag. Så när jag läste ingredienslistan på gummipaketen och såg “stevia”, hängde jag på huvudet.

Relaterad berättelse health benefits of sugar Är socker verkligen så dåligt för dig?

Jag har provat mat sötta med stevia tidigare och har alltid ogillade den konstiga smaken. Det är bara något med den "falska" söta smaken som sticker ut. Och medan detta sötningsmedel kan ha nollkalorier, tvekade jag att äta allt som inte var riktigt socker. För bra för att vara sant, eller hur? Nästan alltid.

Men till skillnad från andra stevia-sötade godsaker, var dessa gummier bra. Under några veckor gick jag igenom åtta väskor - två av varje sort. Med varje bit av mestadels sockerfri smak, tänkte jag, "Det finns inget sätt att stevia är bra för mig."

Eller är det ofarligt? Jag vände mig till experterna för att ta reda på det.

Vad är Stevia, hur som helst?

Till skillnad från andra sötningsmedel med nollkalori - sukralos, aspartam, sackarin - stevia är inte konstgjord. Det är en växt som heter stevia rebaudiana (ibland känd som godisblad eller sött blad) vilket gör det till ett naturligt sötningsmedel. Stevia-bladen är cirka 200 till 300 gånger sötare än socker, vilket innebär att du behöver mycket lite för att söta en mat eller dryck.

Stevia som används i livsmedelsprodukter är faktiskt stevia-bladekstrakt, förklarar Lisa Lefferts, MSPH, seniorforskare för Center for Science in the Public Interest (CSPI). "Stevia-blad- och rå stevia-extrakt är inte tillåtna som sötningsmedel, " säger hon. Forskning fann att höga doser av fullbladiga stevia och råa extrakt som matats till råttor minskade spermieproduktionen och snabb celltillväxt i deras testiklar, vilket kan orsaka infertilitet eller andra problem, säger en rapport från CSPI.

Hur hälsosam är Stevia?

Så är det bättre för dig än socker? Det finns inget snitt och torkat svar här. Socker är i nästan allt. Amerikanerna konsumerar nästan 152 kilo socker per år, enligt Department of Health and Human Services. Och de amerikanska kostriktlinjerna rekommenderar att du konsumerar högst 10 procent av kalorier från socker. Det är cirka 13 teskedar per dag. Det nuvarande genomsnittet är 42 teskedar.

En diet med högt tillsatt socker - socker som inte naturligt finns i en mat som mjölkslaktos eller fruktens fruktos - är kopplad till negativa hälsoeffekter, inklusive fetma, typ 2-diabetes, tandröta och metaboliskt syndrom, säger Lefferts.

Så du skulle kunna tänka att det är vägen att gå ut, att sticka ut socker och välja ett sötningsmedel med nollkalori som stevia? Lefferts säger att det beror på hur mycket socker du konsumerar. ”Små mängder socker är helt säkra.” Men om din söta tand blir bäst av dig, kan ett sockeralternativ vara en bra lösning.

"Stevia-bladekstrakt är säkrare än många andra sockerersättningar, särskilt aspartam och sukralos, " säger Lefferts.

Som sagt finns det fortfarande ett behov av mer forskning kring stevia. "I en perfekt värld skulle det studeras bättre, speciellt eftersom några kortvariga test lyftte några röda flaggor, men det fortfarande fick CSPI 'säkert' betyg, " säger Lefferts.

Både Lefferts och dietisten Natalie Rizzo, MS, RD, påpekar att om du konsumerar så mycket socker förlitar du dig på sötningsmedel med nollkalori, är det bättre att du sänker socker i allmänhet. "Om jag arbetar med någon som äter alldeles för mycket socker, vill jag få dem att äta mer frukt och naturligt socker istället för tillsatt socker innan jag går till ett sötningsmedel som stevia, " säger Rizzo.

Lefferts håller med om att äta hel frukt, trots dess naturliga sockerinnehåll, är mer näringsrikt och kan till och med hjälpa dig att tillfredsställa din söta tand. Hon tillägger också att sockerersättningar kan vara ett bra sätt att minska, men föreslår att man väljer alternativ som betraktas som säkra, inklusive stevia-bladekstrakt och erytritol.

[Bygg en mördare midsektion i köket för kraftfulla, enkla mil på vägen med Eat for Abs!]

Men behöver inte cyklister mer socker?

Det är sant. Cyklister som loggar långa och hårda mil har generellt sett ett lite mer vridningsrum när det gäller att äta enkla sockerarter (tänk: vita bröd, pasta eller godis) eftersom de måste återskapa sina muskels glykogenlagrar, säger Rizzo.

"Det finns en fin linje i det löpande samhället när det gäller hur mycket socker som är nödvändigt eftersom det är deras främsta bränslekälla, " säger hon och påpekar att du hälsosamt kan konsumera socker från frukt, grönsaker och säd.

Men tillsatt socker är något nödvändigt när du är ute länge, enligt Rizzo. Cyklister förlitar sig på sockerarter som läggs till väsentliga utbildningar som sportdrycker, gummier och geler. Och Rizzo påpekar att om du väljer stevia, "kommer det inte att ge dig det nödvändiga socker som dina muskler behöver för att driva genom dessa typer av träning."

Poängen

Det finns en handfull nollkaloriska sötningsmedel, som stevia och munkfrukt (som fortfarande behöver mer forskning, säger Lefferts), som anses vara säkra baserat på tillgängliga vetenskapliga bevis. Men Lefferts och Rizzo påpekar att många studier är små, och dessa produkter är fortfarande ganska nya, så vi lär oss fortfarande om långtidseffekter.

Relaterad berättelse bild Behöver du oroa dig för socker i frukt?

Om du konsumerar mer socker än rekommenderat kan sockerersättningar vara bra alternativ att överväga. Men du skulle vara bättre på att skära ner socker och välja hela frukt eller mindre bearbetade sockerarter som honung och lönnsirap. (Men kom ihåg att honung och sirap fortfarande är socker!)