Anonim
On the Job: Peter Wool

Portland Press HeraldGetty Images

För några veckor sedan gick jag in i Vecchios cykelbutik med en sex-pack öl, vinkade hej till Jim Potter, satt vid en av servicebänkarna och placerade lödorna i kylen på baksidan av butiken.

En vecka eller så tidigare kom jag in med två gafflar; en gammal Reynolds Ouzo Pro med en fastkopplad headset-krona som jag behövde ta bort och ta på mig en ny Pegoretti Falz som jag hade köpt. Jag hade inte det specialverktyg som behövdes för att dra av det, så Jim gjorde nådigt jobbet för mig på plats, och ölet var ett för sent tack.

Den här handlingen har råd som cykling tidigare har erbjudit i flera berättelser (inklusive, ahem, av din verkligen). Vi har kallat att tippa in öl på tid, som det är, erbjudit specifika förslag (Duchesse de Bourgogne), och till och med alternativ som en fruktkorg.

En kvalificerad mea culpa: Vi hade (mest) fel.

Om du tippar en mekaniker är det bästa för jobbet vad du använder för att betala för reparationen i första hand: raka kontanter. Det finns flera utmärkta skäl till detta. Tänk om din mekaniker till exempel inte dricker alkohol?

Hitta 52 veckors tips och motivation, med utrymme att fylla i din körsträcka och favoritrutter, med cykelutbildningsdagbok.

Men här är den mest framstående: Cykelmekanik betalas till stor del som skit. Nya undersökningar av Professional Bicycle Mechanics Association visar att nästan hälften av de amerikanska butikerna som undersökts gör att den bäst betalda mekanikern för personalen tjänar mindre än $ 30 000 per år. Och det är för den bäst betalda heltidsnyckeln. Många gör mindre.

PBMA-uppgifterna matchar noggrant information från Bureau of Labor Statistics, som säger att den genomsnittliga årliga lönen för en heltids cykeltekniker 2017, det senaste året som vi har data för, var $ 28 390, eller $ 13, 65 per timme. I inflationsjusterade termer (baserat på konsumentprisindex) gör mekanik detsamma idag som för 12 år sedan, även om priserna för stora biljettbehov som bostäder och sjukvård har stigit snabbare än KPI. Jämfört med den federala minimilönen på 7, 25 $ låter de 13, 65 $ inte dåligt. Men enligt National Low-Income Housing Coalition är $ 13, 65 per timme under tröskeln för att ge en lägenhet med två sovrum - med tillräckligt mycket kvar för andra levande kostnader - i alla 50 stater. Som jämförelse kommer masshandlaren Target att betala minst $ 15 per timme i slutet av nästa år.

Verktygssatser för att få jobbet gjort

bild För hemmekaniker

Park Tool Advanced
Me chanic Tool Kit
Alla nödvändigheter, på ett ställe.
294, 95 $ | Konkurrenskraftig cyklist

Köp nu

bild Vid dina fingerspetsar

Feedback Sport
Team Edition: Tool Kit
Fästs på din arbetsplats.
224, 99 $ | Konkurrenskraftig cyklist

Köp nu

bild Utöver grunderna

Pedros lärling
Bänkverktygssats
För varje reparation och sedan några.
$ 549, 95 | Konkurrenskraftig cyklist

Köp nu

bild De utvalda

Birzman
Viktig verktygslåda
De 13 verktygen du alltid behöver.
178 $ | Konkurrenskraftig cyklist

Köp nu

Och ändå, tänk på hur dramatiskt cykelmekanikens jobb har förändrats sedan 2007. En modern cykelmekaniker måste inte bara veta hur man sätter ett hjul och ställa in en drivlinje. Hon är också expert på hydraulsystem för skivbromsar och droppstolpar. Hon är en elektriker som använder datordiagnostikprogram för att felsöka problem med Shimano Di2 och SRAM eTap-drivlinor. Hon uppmanas att bedöma om en kraschad kol-kompositram är skadad och bör skickas för reparation eller gå i pension. Och kanske gör hon till och med byggnadsupphängning. Allt det kräver specialverktyg, avancerad utbildning och lång erfarenhet. Tvivla på mig? Försök att installera din Shimano Di2 drivlines ledningsnät i en fullfjädrande ram, byt ut en gaffelbussning eller avta en skivbroms.

PBMA vill öka mekaniklönen och föreslår en tredjedels riktlinje som president James Stanfill säger är lånad från andra tjänstebranscher som elektriker. I PBMA-versionen skulle toppnyckeln göra 1/3 av butikens basarbetsgrad, vilket för de flesta butiker är cirka $ 60- $ 70 per timme (många butiker tar ut efter typ av reparation, men det är baserat på en uppskattad timtakt). Men naturligtvis finns det ett antal argument mot idén - vissa är giltiga (en servicepris på 65 $ per timme betyder inte att butiken får så mycket timtjänstintäkter), andra annars (kunder ser inte värdet) - så förvänta dig inte utbredd adoption när som helst snart.

Allt som gör tippning i kontanter viktigare, för medan en kall öl är trevlig, hjälper det inte med livsmedelsräkningen eller hyran. Låg lön är ett ihållande problem i många branscher, och tippning löser inte det i grunden. Stanfill säger att mekanik inte förväntar sig tips. Men frånvarande en mer systematisk fix, ser vi dem som en värdefull personlig gest av tacksamhet för kvalitetsarbete. Det är också mer socialt besvärligt, för att tippa din mekaniker är inte som att tippa på restauranger, där det är vävt i både den sociala och ekonomiska strukturen att äta ute.

Trots allt är inte alla butiker spetsburkar, och din mekaniker kanske inte är på skift den dagen. Stanfill påpekar att i större butiker kan en kund släppa och hämta en cykel från en servicechef och aldrig prata med mekanikern som arbetade på sin cykel.

Det som leder mig tillbaka till den kvalificeringen - ”mestadels” - i mitt erkännande av fel. Anledningen till att jag tog med Jim öl är för att Jim gillar att bli tippad i öl. Jim är inte bara en mekaniker på Vecchios. Han äger platsen. Jag har känt honom i 25 år; vi träffades som cykelmaskinmekaniker själva. Jag gör fortfarande de flesta av mina egna stunts när det gäller att arbeta på mina cyklar, men jag litar på Jim med allt jag saknar verktyg eller kunskap för. Och jag vet inte bara att han gillar öl, utan vilka stilar, och att Scotch också är välkommen, och så när jag äntligen sparar pengarna för att bygga det anpassade hjulsetet, kommer jag också att få honom en fin single malt som en tack.

Det var inte fel för mig att tippa Jim i öl, men bara för att jag känner honom. Och det bästa sättet att ta reda på vad din mekaniker vill ha - oavsett om det är en femplats för att fixa en lägenhet medan du väntar, $ 20 för att jaga ett ihållande knirkande ljud som tog en timme bara att hitta, eller ett pund av det speciella kaffe hon gillar från platsen bredvid som tack för en helcykelbromsblödning - är att lära känna honom eller henne. En isbrytare: Fråga om de har ett ögonblick att prata om det arbete de gjorde på din cykel.