Anonim
bild

För många åkare är åtta etapper i Paris-Nice årets första riktiga formtest. (James Startt)

PARIS, 1 mars 2012 (Bicycling.com) - För att fira 70-årsdagen återvänder det mytiska Paris-Nice cykelloppet till sina rötter och besöker flera av cykels landmärken inklusive den berömda Col d'Eze.
Oavsett väderförhållanden, bevisar sig åtta etapperna "Race to the Sun" nästan alltid sig som en välbalanserad affär. Med sina friska doser av tidstest och klättringar är det ofta valet av topp Tour de France-utmanare som vill testa benen tidigt på säsongen.
2012-upplagan startar i Chevreuse-dalen, den traditionella träningsplatsen för cyklister i Paris. Riderna kommer att öppna med en 9, 4 kilometer lång tidstest och hoppa upp den historiska "17-Turns Climb" innan de avslutas i Saint-Remy-les-Chevreuse. Liten fråga om att stigningen kan skryta med "bara" 14 varv idag - det borde fortfarande ge det första betydande urvalet av loppet.
Pelotonen går sedan söderut, till centrum av Frankrike. Etapp 2 avslutas i Orléans och etapp 3 avslutas vid Vassiviè sjön, delvis berömd av Greg LeMond. Det var här som amerikanen ryckte sin tredje Tour de France-titel efter att han dominerade Italiens Claudio Chiappucci i den sista tidstestet av Tour 1990.

[ Se foton från Paris-Nice 2011 ]

I mitten av veckan vänder loppet österut, först till Rodez och sedan till Mende, där det slutar på den korta men branta "Laurent Jalabert Climb."

Slutligen kommer åkarna att kanten längs de södra Alperna i Frankrike när de tar sig till Nice. Men i år, istället för att avsluta på den pittoreska Promenade des Anglais, har arrangörerna valt att återvända till en tidstest på Col d'Eze.
Klättringen har sett några minnesvärda dueller, inklusive de som kämpades mellan belgiska Eddy Merckx och fransmännen Jacques Anquetil och Raymond Poulidor på 1960- och 70-talet. Det var på denna stigning som irländaren Sean Kelly ofta cementerade sitt rekord sju segrar tillbaka på 80-talet.
"Det faktum att loppet avslutas på Col d'Eze betyder att de totala utmanarna kan vara mer tålamod", sa den tidigare proffen Frankie Andreu till Bicycling. "De behöver inte lägga den på linjen två dagar från slutet."
Men Andreu, som tävlade i Paris-Nice många gånger, sa att det inte kommer att finnas stora luckor eftersom Col d'Eze egentligen inte är en ren stigning.
"Det börjar riktigt hårt men sedan svängar ut, " sade han, "så det ger en tidstrailer en chans att ta tid tillbaka på klättrarna."

Profil för den sista etappen, Steg 8-tidstest: Trevligt mot Col d'Eze. (ASO)