Anonim
bild

Pat Heine

Goodales Bike Shop i Nashua, New Hampshire, är tystare på vintern. Det finns inget sommarstimmet av cyklister som letar efter reparationer så att de kan njuta av sina åkrar med varmt väder. Istället är det bara ljudet från telefonen som ringer och skiftnycklarna vrids.

På baksidan av detta 42 000 kvadratmeter stora utrymme hittar du några anställda som monterar de 3 000 cyklarna som kommer att byggas av våren. Bland dem är 16-åriga Faustin Dushimimana, som bygger en glansig stormgrå och raketröd Specialized Rockhopper Comp på sin snygga arbetsstation. Cykeln liknar den han först såg när han kom till USA för tre år sedan med sin familj.

Innan dess hade Dushimimana knappt någonsin sett en cykel, än mindre arbetat på en. Till en början togs han av dess komplikationer och var fascinerad av hur varje liten bit arbetade tillsammans för att få den att rida. Mekaniken var ett absolut mysterium för honom.

Medan han inte visste det då, var det ett pussel han snart skulle försöka lösa - och fick sin första smak av att uppnå sin egen version av American Dream under processen.

Att växa upp i lägret

Tillbaka i det rwandiska flyktinglägret där Dushimimana föddes i - och bodde de första 13 åren av sitt liv - kände han inte uttrycket "amerikansk dröm." Han visste det bara som vägen till det bättre livet som hans familj sökte.

Dushimimanas hade varit i lägret sedan 1993, när de undkom krigsfördrivna Zaire, nu känd som Demokratiska republiken Kongo. Som stammedlemmar fångades de mitt i konflikten mellan hutuerna och tutsierna, ett folkmord som lämnade hundratusentals döda.

"Min pappa berättade för mig att de huggade träd av en skog och gjorde små tält för lite bostäder och lägret bara expanderade i flera år, " säger Dushimimana. "Där föddes jag."

Livet i lägret var inte lätt. Trots hjälp från flera stödorganisationer var resurser som mat och vatten inte alltid lättillgängliga för en så stor befolkning. Familjer fick ofta våga sig i bergen för att hämta vatten till sina nära och kära, och de gick ofta i säng.

Den ena saken som delades i lägret var hopp om ett bättre liv, som de trodde skulle vinna på en annan kontinent. Lysten var där, men alternativen för att komma ut var smala. De kunde inte bara packa upp och lämna. Istället förlitade de sig på tur.

Deras första paus kom för fyra år sedan, när en organisation kom till lägret som erbjuder det bättre livet i USA. En lång, svår ansökningsprocess följde - inklusive intervjuer, bakgrundskontroller och många former. Godkännande garanterades inte.

Det fanns många familjer som var värda att godkänna, men det verkade som om lyckan spelade någon roll. Och den här gången var Dushimimanas välsignade med just det. Deras ansökan godkändes och de fick en chans till ett nytt liv. De var på väg till Nashua.

"Vi hade bara tur, " säger Dushimimana. ”De väljer människor, och vi hade bara tur då. När vi kom till Amerika var vi glada över ett bättre liv som vi visste var här. ”

Dushimimana arbetar på den specialiserade Rocjhopper Comp på Goodales Bike Shop i Nashua, New Hampshire. Dushimimana förvandlade sitt sommarjobb på heltid till en deltidsspelning efter skolan.

Pat Heine

Kommer till Amerika

Dushimimanorna kom med mycket lite, men hjälp hittade snabbt dem. Lokalbefolkningen ställer in dem med nödvändigheter, inklusive allt från krukor och kastruller till kläder och toalettartiklar.

De erbjöd också barncyklarna från Walmart, något som Dushimimana aldrig kommer att glömma.

Han lärde sig omedelbart att rida. För den första veckan red Dushimimana så mycket han kunde, tills de billiga däcken slitna och gick platt.

Han visste inte vad han skulle göra. Cyklar var bara en vecka gammal lyx i hans liv: Han visste inte att hela butiker för cyklar och cykelreparationer fanns. Allt han hade var hushållsintressen - en skruvmejsel och en hammare. Om han ville få sin cykel vägvärdig igen, måste dessa göra jobbet.

[Hitta 52 veckors tips och motivation, med utrymme att fylla i din körsträcka och favoritvägar, med cykelutbildningsdagbok.]

Han började smuta med cykeln, hitta däckröret och insåg att den behövde luft. Det tog lite tid och lite pumpning, men han fixade det.

Den känslan av prestation ledde till en hungrig nyfikenhet på vad som kommer nästa - vad kunde han göra för att få cykeln att fungera?

"Närhelst det fanns problem skulle jag alltid bara försöka ta reda på det, " säger Dushimimana. ”Varje gång ett däck spratt, skulle jag gå på YouTube och försöka fixa det, och jag blev bättre och bättre och började fixa mina kompisars cyklar lite. Jag skulle reparera alla problem med ett rör med superlim. ”

Avsaknad av cykelspecifika verktyg var reparationerna inte alltid framgångsrika. Han arbetade bara med det han hade.

Verktygen för att lyckas

Sedan en natt på Boys and Girls Club of Great Nashua tillbaka i december 2017, märkte Dushimimana en man på baksidan av rummet som fixade cyklar.

Det John Burkitt, grundare av Gate City Co-op, en lokal organisation som fixade och gjorde cyklar för människor i nöd. Dushimimana såg när Burkitt arbetade på cykeln flytande, förstå varje del och komponentens syfte och avhjälpa de aktuella frågorna.

Burkitt noterade sin uppmärksamhet, och de två slog upp en konversation. Burkitt erbjöd snabbt Dushimimana en chans att komma till öppna butikskvällar på Co-op.

Dushimimana accepterade gärna erbjudandet och dök upp med sin pålitliga hammare och skruvmejsel. Burkitt visste att Dushimimana hade passionen; han behövde bara kunskapen - och kanske några olika verktyg.

"Det var det största vi hade att presentera honom för: cykelspecifika verktyg, " säger Burkitt. "Det gjorde jobbet mycket enklare och gjorde mindre skador på cyklarna."

Dushimimana kom först till USA 2015 efter att ha tillbringat nästan 13 år på att växa upp i ett rwandiskt flyktingläger.

Pat Heine

Vad Dushimimana saknade i verktyg, han slutade med en drivkraft för att lära sig och tog in allt han kunde varje måndag kväll. Han skulle åka sin egen cykel där och arbeta med mekanikern för att göra "Frankenbikes" från olika delar av andra cyklar.

Varje gång han gick, desto fler frågor hade han. Med varje fråga växte hans fascination mer.

"Jag var så imponerad av (Burkitt's) arbete att jag lovade mig själv att jag skulle arbeta med honom varje gång, " säger Dushimimana. "Jag fortsatte bara att komma in med frågor, och när månaderna gick, fixade jag bara och fixade och fixade och blev bättre och bättre, och efter ett tag kände jag mig ganska bekväm med cyklar."

Under sex månader visade han sig vara en effektiv arbetare med en körning som inte ofta ses hos barn i hans ålder, något som de andra arbetarna på Co-op också märkte. Så när han uttryckte intresse för att ta sina talanger till en cykelbutik, skrev de anställda några rekommendationsbrev och skickade dem till Goodales, en lokal cykelbutik.

Relaterade berättelser Nazir Jaser Cycling Syrian Refugee Find Sanctuary for Cycling teaching child to ride bike Hur man lär ditt barn att rida

Butikens vicepresident Ron Bingham tog honom in för en intervju och ansåg honom i 40 veckor för kommande sommar. Dushimimana hade motivation, men han hade fortfarande mycket att lära sig.

"Många tycker att de är cykelmekaniker tills de inser att de inte är det, och de hittar det i en butik om de inte har gått igenom utbildning, " säger Bingham. ”Men Faustin hade just denna vilja att lära sig och denna oklanderliga arbetsetik. Jag tog honom under min vinge och arbetade med honom. Vi vände många skiftnycklar i sommar. ”

Barnet hade fortfarande ingen verktygslåda, så Bingham lånade ut honom en, tillsammans med några verktyg som han skulle använda i butiken varje dag. Dushimimana kunde inte tro det. Han brydde sig om de verktygen som om de var hans barn - annat än att binda sin verktygslåda framtill på sin cykel med ett gäng snöror.

"Han slog den verktygslådan överallt, " säger Bingham.

Under Binghams vinge tillbringade Dushimimana så mycket tid som möjligt att arbeta den sommaren. Han lärde sig att göra saker som tune-ups, uppgraderingar och reparationer, främst på äldre cyklar från 1960-, 70- och 80-talet. Han tittade också på den professionella mekaniken, lärande trick, tips och verktyg för att förbättra sin egen handel.

"Jag känner inte många 16-åringar som arbetar 40 timmar plus timmar i veckan på sommaren, " säger Bingham. ”De flesta vill inte arbeta. Föräldrarna vill att de ska arbeta. Han är tvärtom. Han är upprörd när han inte får 40 timmar i veckan, så vi håller honom tre dagar i veckan året runt för att fortsätta överlämna kunskap till honom. ”

På ett år förvandlade han en skruvmejsel och en hammare till ett riktigt jobb i en cykelbutik, och tjänade tillräckligt för att köpa sig en bil, som han använder för att komma till och från arbete och skola i de tuffa vinterna New Hampshire.

"Om det finns en amerikansk dröm som du kan peka på är det honom, " säger Burkitt. "Här är ett barn som inte hade något att börja med och han fick otroliga saker att hända."

Innan han arbetade på Goodales och Co-op var Dushimimana enda verktyg en skruvmejsel och en hammare.

Pat Heine

Det är lätt att glömma att Dushimimana fortfarande är ung i sin skola. Medan hans äldre bror gick på college för ett år sedan, är Dushimimana fortfarande inte säker på att han vill följa den vägen. Han väger idén att bli en cykelmekaniker som en karriär.

Beslutet beror främst på vad som kan erbjuda honom och hans familj ett bättre liv. Med tanke på sin historia vill han inte att de ska drabbas igen. Men han har fortfarande tid, och han planerar att ta det för att bestämma sig. Oavsett vad han bestämmer, har han en idé som sitter framför och mitt i huvudet som han vet att aldrig kommer att försvinna.

”Jag är inte säker på vad jag vill göra, ” säger Dushimimana. ”Jag vet att jag vill lära mig mer om cyklar. Det kan vara min karriär, men jag försöker lära mig lite mer. Kanske det kan göra ett bättre liv i tid, men jag kommer att fatta ett beslut när jag måste. ”

För närvarande är Dushimimana nöjd med att arbeta på monteringslinjen efter skolan och på helgerna och bygger cyklar ur boxen för kunderna. Han uppskattar möjligheten att lära sig vad han kan och förhoppningsvis också se några leenden.