Anonim
bild

Förutom en krasch i Mont-Sainte-Anne har Rachel Atherton varit ostoppbar den här säsongen. Hon vann lätt i Hafjell. (Matt Delorme)

Den femte omgången av Downhill World Cup höll åskådarna gissa om vem som skulle bli mästaren tills den sista ryttaren rusade ner banan och över mållinjen. Och med bara ytterligare ett lopp kvar denna säsong visste ryttarna att de hade få möjligheter kvar att öka sin ställning i kampen om serietiteln. Rachel Atherton (GT Factory) tog sin fjärde seger på säsongen för att förlänga sin ledning i kvinnors totala ställning, medan Steve Smith (Devinci Global Racing) tog sin andra seger i herrekategorin och minskade gapet på totalledaren Gee Atherton ( GT Factory) till bara 17 poäng.

Efter soligt väder och torra, dammiga förhållanden under veckan fram till tävlingarna, blev vädret över natten till kallt, vått och blåsigt, med intermittent regn under dagen. Den hala, leriga banan innebar att ingen hade en ren körning och det orsakade mer än några få krascher.

2012 världsmästare Morgane Charre (MS Mondraker) var den första som gick under fyra och en halv minut för kvinnorna, och hennes tid höll på tills de fyra sista ryttarna började. Manon Carpenter (Madison Saracen) slog slutligen 0, 8 sekunder av den ledande tiden, och varken Myriam Nicole (Commencal / Riding Addiction) eller vinnaren Emmeline Ragot (Lapierre Gravity Republic) kunde slå henne. Men det fanns fortfarande en ryttare kvar; Rachel Atherton, som, utom för fyra i Mont-Sainte-Anne, har varit obesegrad denna säsong. Atherton visade ännu en gång varför hon är den bästa i världen: vid den första splitten hade hon en 4-sekunders fördel gentemot Carpenter och hon ökade den till mer än 7, 5 sekunder i mål.

"Jag var så nervös före loppet, " medgav Atherton. "Vi hade två körningar i morgon i regnet och det var dödligt, så skissartat. Du har ingen aning om hur snabbt du kan slå saker. Jag vet inte om någon såg, men jag hade några ögonblick där uppe, några vilda stunder, där jag trodde att jag skulle gå ner. Jag visste inte hur snabbt jag skulle gå, så jag fortsatte bara. "

Atherton har nu byggt en betydande ledning som går in i sista omgången, med 1 085 poäng till Ragots andra plats 925. Snickare förblir i tredje, men har stängt gapet för Ragot och sitter nu bara 45 poäng tillbaka.

Kanadensaren Steve Smith verkar bli starkare varje vecka. Hans seger i Hafjell var hans andra den här säsongen. (Matt Delorme)

0 0 1 17 100 Rodale, Inc. 1 1 116 14.0 Normal 0 falsk falsk falsk EN-USA JA X-NONE

Herrloppet ägde rum under ännu sämre förhållanden, med kraftigt regn och vindvind. Andrew Neethling (Giant Factory) var bara den 15: e ryttaren på banan, men han satte en fantastisk tid som skulle hålla upp för 56 ryttare innan hans lagkamrat Danny Hart slutligen slog 1, 1 sekunder av det. Fyra ryttare senare och försvarande Hafjell-mästare Steve Smith kom 1, 6 sekunder snabbare.

Men det fanns fortfarande fyra ryttare att åka, inklusive världsmästaren Greg Minnaar (Santa Cruz-syndikatet), som bara kunde klara femte, och den sista ryttaren, Gee Atherton, VM-ledaren. Atherton kom igenom den första splittringen i jakten och bara en halv sekund tillbaka, men sedan gled han in i ett träd och bromsade honom tillräckligt för att han bara kunde hamna på 12: e plats.

"Det var en trippy dag", kommenterade Smith. "Vi övade hela veckan i solen, fullständigt damm, och idag var eländigt. Det regnade bara hela dagen och det fortsatte bara att bli värre och värre. Kom in i några av de hörn som jag inte bromsade för i praktiken, jag skitade bara min byxor, det var så mycket lera och kutor. Jag gled runt ganska mycket och definitivt tryckte på det.