Anonim
bild

Michael Robertson

Eron Chorney, en maskiningenjör och före detta racer som tillbringade fem år på att hjälpa Specialized att skapa kvinnors cyklar och produkter, låter som om hon kanske ställer upp ett risqué skämt när hon snarligt noterar, "Det krävs inte mycket vetenskaplig studie för att veta att män och kvinnokroppar är olika. "

Det finns en stanslinje, även om det visar sig vara inte så roligt för alla som har köpt in - bokstavligen - den rådande idén att cykelramar och komponenter behöver utformas på ett specifikt sätt för att passa kvinnor. Efter flera års brott med betydelsen av många studier om de fysiologiska variationerna mellan kvinnor och män kommer experter som Chorney gradvis att inse att de två könen är lika mer än inte när det gäller cyklar. Denna spirande medvetenhet kan vara den största utvecklingen sedan Georgena Terry skapade den första moderna kvinnor-specifika modellen 1985. Idag lägger fler tillverkare åt sidan marknadsföringshype och uppmärksammar verkliga skillnader mellan könen och bygger kvinnors cyklar som är mer bekväma och trevlig. Men samtidigt kommer de på marknaden med en förvirrande mängd filosofier och produkter. För att välja din perfekta cykel måste du först förstå varför kvinnors cyklar är byggda som de är.

Det börjar med Fit
Den vanligaste motiveringen för kvinnorspecifika cyklar hörs dagligen i cykelbutiker runt om i landet, dogmatiskt deklarerade på webbforum och webbplatser och har till och med dykt upp på sidorna till CICYCLING: Kvinnor har proportionellt längre ben och kortare överkroppar än män, och därför behöver kortare topprör. Synd att det är felaktigt. Många kvinnor kan väl dra nytta av en cykel med ett kortare topprör, men det beror inte på att torso-dogmen är sant.

"Det är total våningssäng", säger Heather Henderson, produktchef för Trek's Women Specific Design-serie.

Efter att Georgena Terry var banbrytande kvinnacykeln fortsatte hon ett företag som specialiserat sig på dem. Hon håller med Henderson, även om hon blev inspirerad att starta sin verksamhet efter att ha hört hennes kvinnliga cykelvänner klaga på nacksmärta och känna "allt sträckt ut." I sin omfattande utforskning av komparativ anatomi gjorde Terry en anropomorfom rapport som en studie från 1955 från Wright-Patterson Air Force Base och till och med kadaverstudier för att veta varför kvinnor skulle klaga på att behöva nå för långt, om deras överkroppar inte var annorlunda. Hon fann ingen objektiv, legitim källa för att stödja myten med kortare torso, men gjorde andra upptäckter.

Terrys forskning visade att en kvinnas masscentrum är högre än en mans - åtminstone när hon är på en cykel - så hennes muskler måste arbeta hårdare för att stödja hennes vikt än en mans gör. Detta var ett genombrott. Den populära förståelsen att en kvinnas tyngdpunkt är lägre, på grund av proportionellt större höfter, är korrekt - men bara när hon står upprätt. Dessutom insåg Terry att kvinnor i ridläget också skiljer sig från män eftersom de ofta har mindre armmuskler och mindre styrka i överkroppen. För Terry förklarade detta varför många kvinnor föredrar, eller till och med kräver, en upprätt ställning, för att underlätta cykling på nedre ryggen och armarna.

Större företag började ägna stor uppmärksamhet åt sina kvinnoprodukter i slutet av 1990-talet. Liksom Terry, produktchefer på Trek, Specialized och andra stora företag drog ut anatomiska data från många källor. I allmänhet kom dessa tillverkare till slutsatser som liknar Terrys. Henderson, vid Trek, teoretiserade att många kvinnor tenderar att rulla höfterna tillbaka för att lindra mjukvävnadstrycket från sadeln, vilket får dem att böja ryggen, och, effektivt, behöva nå längre fram till styret.

Så hur nådde cykling som bransch förklaringen till kortare torso? Förmodligen för att det är enkelt att förklara, säger kvinnornas produktchefer - men också för att de resulterande cyklarna fungerar bra för många kvinnor, även om förklaringen är förankrad i en falsk filosofi. En cykel med ett kortare topprör och en mer upprätt rida "tenderar att passa huvuddelen av den kvinnliga befolkningen, cirka 80 procent av dem, " sade Henderson. Nackdelen: En av fem kvinnor kan inte få en bra passform från en damcykel, medan de återstående 80 procenten kan riktas bort från andra, icke-könsspecifika modeller som kan vara en ännu bättre passform för deras anatomi och ridstil . "Vi gör kvinnor lite av en otjänst genom att dula in dem i en viss modell, " säger Chorney, nu med ett utomhuskläderföretag. Istället bör konsumenterna börja med ett passande, för att få en känsla av vilken typ av geometri som passar dem bäst - kvinnespecifik eller unisex.

Resultatet: Gå inte med idén att köpa en damcykel. Köp den cykel som passar dig bäst. För den bästa turen måste du bosätta dig på en specifik cykel, inte en filosofi eller ens ett märke. En snabb genomgång av ryttare på tidningen BICYCLING bevisar värdet av denna strategi. En av våra tillfälliga kvinnliga testrytare kan inte hitta lagercyklar med tillräckligt kort räckvidd för att ge en bekväm åktur; alla hennes cyklar måste skräddarsys. Två andra redaktörer, en kvinna och en hane, är byggda så på liknande sätt att de bekvämt kan dela sina lagercyklar utan ens en enda justering. En annan redaktör, en man, fick nyligen höra av en expert-montör att hans kropp var proportionerad på ett sätt som gjorde en cykel med ett kortare topprör - den mytiska "kvinnors passform" - det bästa valet. Precis som vår personal är bäst lämpad för olika geometrier, så är alla cyklister, så tänk på alla dina alternativ innan du gör ditt val.

Titta förbi färgen
För att bli tekniskt finns det enighet bland produktchefer om att den viktigaste faktorn för att bestämma en idealisk passform är att sätta en cyklist genom en passning och matcha henne (eller honom) till en cykel med en idealisk relation mellan stackhöjden (det vertikala avståndet från bottenfästet till toppen av huvudröret) och räckvidden (det horisontella avståndet från bottenfästet till mitten av huvudröret). Cykelgeometri kan vara komplicerad, med många rörlängder och vinklar att tänka på, men stapling och räckvidd är elegant enkelt och effektivt, vilket ger dig (eller en säljare) en snabb känsla av huruvida en cykel kommer nära dig. Inte alla tillverkare använder dessa mätningar, med vissa som föredrar traditionella mätningar, men alla butiker bör kunna hjälpa dig att bestämma dessa dimensioner.

När du väl hittat kombinationen av höjd och räckvidd som ger den mest bekväma och effektiva körpositionen spelar det ingen roll om du köper en kvinnas cykel eller inte. Faktum är att vissa företag erkänner detta. Trek säljer till exempel cyklar med upprätt geometri i både kvinnors och unisex lyver för att vädja till alla som vill ha en kortare räckvidd och högre huvudrör, men inte nödvändigtvis en damcykel. Andra märken, som Cervélo och BMC, använder samma geometri för män och kvinnors cyklar, men har en mängd olika modeller med en mängd olika stack- och räckviddmätningar som passar de flesta ryttare. De kläder ut sina kvinnomodeller med lämpliga stjälkar, sittstolpar, sadlar, styr och till och med bromsspakar.

Inget av detta innebär naturligtvis att du alltid ska undvika kvinnors cyklar. Passform är avgörande, men när mätningarna är korrekta, om du har val mellan cyklar, välj den som mest tilltalar dig. På en huvudsakligen man-centrerad marknad kan färger, logotyper, styling och till och med namnet på en cykel allt reek av testosteron eller kommunicera en manlig estetik. Med tiden kan det göra att vissa kvinnor blir mindre benägna, säger en kvinnlig produktchef: "Förälska dig, för om du inte älskar din cykel - vilken typ av cykel det än är - kommer du inte att köra den."

Stämma in din hållning
För bästa körning, montera dig

Branschen började bygga cyklar för kvinnor i ett försök att passa den genomsnittliga kvinnan, och det fungerar bra för många, men inte alla, säger Lori Hoefer, chef och avancerad cykelfittingsspecialist på Signature Cycles i Greenwich, Connecticut. "Aktiebolag ägnar mer uppmärksamhet åt att sätta rätt komponenter på cyklarna, baren i rätt storlek, fina sadlar, " säger hon. Men eftersom inga två kroppar är exakt lika, "passar inte alla deras" storlek. "

Även om inte alla har råd med (eller behöver) en anpassad cykel, kan alla cyklister dra nytta av ett passande. Det är ett sätt att ta en lagerstor cykel och göra den perfekt för dig - och det är nästan alltid värt priset.

"Vi kämpar med kvinnor som tänker på att det inte är värt att spendera pengarna på sig själva", säger Hoefer. Beslag kan kosta allt från $ 150 till $ 400-plus, beroende på om du behöver nya delar för att göra din cykel passande dig, men de hjälper ofta också att göra din cykel mycket roligare att åka. "Det hela är att övertyga kvinnor om att de är värda det och att de kommer att njuta av cykeln mer om det är bekvämt, " säger hon.

Alla cyklister delar en intim koppling till vår utrustning: Vi har fem kontaktpunkter (två händer, två fötter, en plats) med vår cykel, och var och en måste vara perfekt. "När människor är felmonterade känner de att de inte har någon makt", säger Hoefer. "Det handlar om att skapa rätt relation mellan dig och din cykel." Du måste också hitta rätt montör, en med vilken du kommer att känna dig bekväm att diskutera intima anatomiska detaljer.

För många kvinnor kan det också vara värt att ibland gå in för en passande anpassning. "När kvinnor åldras förändras deras kroppar, särskilt i sadelområdet - det finns förändringar i mjukvävnaden, " säger Hoefer. En sadel kan plötsligt bli obekväm. Många montörer kommer att bjuda in dig tillbaka för en finjustering, säger Hoefer.