Anonim
officina-battaglin-power

mitch mandel

Har granskat cyklar här sedan 1991. Ingen aning hur många. Det jag kan säga säkert är att jag gillade ett gäng. Älskade bara några. Hatade ännu mindre. Oftast gick jag bara med cyklarna och fick reda på vad de skulle säga om dem för att hjälpa människor att bestämma varje gång om de skulle köpa det eller inte. Jag tog aldrig så lätt, den delen om du ska köpa en cykel. Det är inte hela saken men det är en stor sak, att få rätt cykel.

Den här . . .

Den här cykeln. . .

Det här är en cykel som jag vill att några av er ska köpa. Inte alla er. Bara de som kommer att förstå. Denna cykel är mitt djupa snitt.

Giovanni Battaglin tävlade professionellt från 1973 till 1984. I sin debut Giro d'Italia, 21, slutade han på tredje plats (bakom Eddy Merckx och Felice Gimondi). Han vann en Tour de France-etapp i '76, klättrare tröja '79. (Återupplev den eran med vår 1970-talets logotyp-tee!) 1981, när Vuelta a España fortfarande hölls i april och maj, vann han där, sedan, bara tre dagar senare, startade Giro d'Italia. Och vann. Två Grand Tour vinner på 48 dagar. 1982 när han visste att pension inte var långt borta startade han Battaglin Cicli i sin hemstad Marostica, Italien. Under de stora åren anställde hans företag 35 personer som tillverkade Columbus stålramar för åkare som Stephen Roche, som vann Giro-Tour-World Triple Crown på en 1987. Battaglin tillsatte aluminium 1995 och kol 2002 - med en viss framgång i racing vinner - och skalas tillbaka, då allt utom upphört, stålproduktion. Då tänkte jag att, liksom många små och medelstora kulturarvsmärken som fångas i fördjupningen av den ekonomiska storskaliga fördelen som används av jättebolagen och den nedbrytningstekniska teknik som finns tillgänglig genom öppen mögelinköp för alla med kreditkort, Battaglin förlorade det som gjorde det speciellt.

mitch mandel

Han trodde det också. 2014 började han, tillsammans med sin son, Alessandro, ta reda på vad som krävs för att återföra hans handgjorda, filetlödda Columbus-ramar till marknaden. Battaglin hade varit känd som en beräknande, cool racer som höll huvudet oavsett vad, besatt av detaljer och uppskattad precision. Så när han började sitt företag för 35 år sedan, hade han försökt lägga så mycket av master framebuilder's skicklighet som han kunde i maskiner. Till exempel hade han en CNC-fräsmaskin byggd för honom som gör tre skärningar på en gång, med exakta toleranser, till ett nedrör som hålls på plats av pneumatisk visning. (Genom att arbeta för hand skulle en frambyggare ha förlitat sig på erfarenhet och ett skarpt öga för att göra skärningarna och skulle ha behövt ta bort röret flera gånger från jiggen.) Alla dessa långvariga maskiner fanns fortfarande på hans fabrik. Han dammade bort dem (bokstavligen), anslutit dem, fann en arbetskraft (av vilka några hade varit med honom ursprungligen), anlände moderna Columbus tubing (Spirit) och kallade sin återfödda operation Officina Battaglin, eller, i översättning, Battaglin Workshop .

RELATERADE: Våra favoritanpassade cyklar

Cykeln är häpnadsväckande. Lite på grund av historien, ja, och på grund av den förlagda verkstaden och maskinerna från vilken den är född. Men mest på grund av åkturen. Mer än någon stålcykel jag har testat, kombinerar den den klassiska släta och fjädrande kvaliteten på de finaste stålramarna med smidigheten och aggressiviteten hos de bästa moderna racecyklarna. I denna aldrig tidigare skådade - för mig - blandning av gammalt och nytt, finns det något helt bekant men ojämnt när du rider, som att se en gryphon swoop förbi. Ändå är det aldrig otentatious: Det är inte show-offy med sitt svar när du sätter kraft i pedalerna eller nerverar det i en dykning eller till och med när du sitter upp och snurrar utan händer på baren och huvudet tippade mot solen . Det måste fortfarande tänkas när du promenerar, och du måste fortfarande trycka på cykeln och stanna ovanpå den när du gambol eller kommer ner till benet - du verkar göra allt lite lättare, snabbare och med lite mer otystighet . Du kan tävla på denna cykel på vilken nivå som helst, eller för otaliga helger att animera och höja nivån på sval vid caféer.

RELATERADE: Bästa vägcyklar 2017

mitch mandel