Anonim

Ashton Lambie är ett vildkort i banhälsningsscenen som spetsade sig upp till toppen av en disciplin av nära stickade ryttare, för det mesta ignorerar disciplinens långvariga traditioner och oskrivna regler, med en avslappnad charm som avväpnade till och med mest starka purister.

Men hur han kom dit var lite oortodox.

Han grep först rampljuset efter sin världsrekord som bröt Individual Pursuit-ritt på Pan American Track Cycling Championships. Detta var augusti 2018, bara två år efter att han började tävla banan 2016.

Andrew Owen White

Allt om Lambie - hans utseende, hans bakgrund, hans raka inställning och körstil - projicerade den typ av äkthet som cykelvärlden älskar att romantisera. Hans berättelse fick den nostalgiska drömmen att verka möjlig: Barnet från ingenstans som bara arbetar hårt och älskar att rida kan lyckas på sportens högsta nivå. Lambie har den typ av ursprungshistoria som din hjärna inte kan låta bli att snurra in i ett olympiskt träningsmontage, även när han bara rider på en tränare i ett gammalt garage, klättrar på ett digitalt berg i takt med en avatar som kanske eller inte är den riktiga Mark Cavendish.

Jag tillbringade helgen med Lambie på hans bondgård i Nebraska (och Zwifted med honom i det garaget) och bekräftade våra misstankar - han är ingen vanlig cykelcyklist. Här är nio skäl till varför:

Innan han fortsatte med banhoppning var Lambie en grus som rider utomordentligt och kort innehöll rekordet för den snabbaste åk över Kansas 2015 (400 miles på 23 timmar och 53 minuter). Efter det vände han sig till racing.

Andrew Owen White

Lambie säger att den lägsta punkten han någonsin haft i något lopp var under Dirty Kanza 2016. Det var en varm, fuktig dag för tidig vår. Fem mil in i loppet bröt hans derailleurhängare i en leravdelning och placerade honom långt efter. Cirka 140 mil åkte han fortfarande ensam på en lång sträcka mellan checkpoints, ur vatten och mat, och krossades av värmen och nyheterna om andra racers som kastade handduken. Han ringde sin fru och sa att han var klar. Men hon talade honom om att fortsätta åtminstone till nästa kontrollpunkt, där han fick en andra vind. När allt kommer omkring, vad var ytterligare 45 mil när du är 155 miles i? Så han fortsatte, och han vann sin åldersgrupp och 6: e totalt.

Andrew Owen White

Idag drivs det minnet med hela sin racingfilosofi. "Alla åkattraktioner, oavsett om det är en fyra eller fem minuters åktur eller en 24-timmars åktur, kommer att ha poäng där du mår riktigt bra och punkter där du känner dig riktigt dålig, " säger Lambie. "Nu tänker jag bara, " Jag känner mig riktigt dålig just nu - det här är inte en återspegling av mig som person, det kommer att passera "och ta bort det från mitt värde som ryttare. Du kan bara inte fastna i att tänka ridsugar för det suger i det ögonblicket. ”

Den består av mestadels klassisk countrymusik och inkluderar ibland NPRs Prairie Home Companion och Tchaikovsky. Kolla in det.

Under hans hjälm och solglasögon har Lambie de intensiva blå ögonen och styrmustaschen från en 1800-talsstarkmann. Han började odla den under No-Shave November på college för sex eller sju år sedan, och vid någon tidpunkt blev det en permanent look, även om han är medveten om att det gav honom en goofball hipster vibe när han först dök upp på banan. När det gäller skötseltips säger Lambie att han inte lägger ner mycket tid på det nu - även om han undviker professionella nedskärningar för att hans fru ska klippa av det. "Jag har fått några frisörer skräp det, och det tar en stund att växa ut ur en polisstache."

Andrew Owen White

En mindre uppenbar aspekt av hans till synes naturliga, freakish fysiska styrka är hans mentala styrka. Lambies tränare, Ben Sharp, säger att han nästan tycks njuta av lidandet. "Ett av hans talanger är förmågan att uthärda, " säger Sharp. "Oavsett om det är på kort eller lång sikt under en 30-timmars ansträngning, har han denna bedövande förmåga att bortse från smärtan som han är i eller bara att omfamna den och gå med den." Förra sommaren säger Sharp att han försökte knäcka Lambie genom att stapla på träningspass för att hitta hans brytpunkt. "Jag ville bara ta reda på om han till och med hade en mental gräns, " säger han. "Jag var tvungen att förlita mig innan han gjorde det."

Andrew Owen White

Så vitt alla vet finns det bara en USAC-certifierad gräsvelodrom i USA, en 333 meter lång spår som klipps in i en betesmark i nordvästra utkanten av Lawrence, Kansas. De flesta ryttare där, som Lambie, fick reda på det genom mun till mun. Lambie tog fart på denna konstiga tävlingsscen och stannade förbi för att kolla in den i juli 2016. Det var en ganska lågmässig affär - bara två ojämna smutsfält, en dragkörfält och en förbipasserande körfält - men det passade väl en grus racer. "På Lambies första natt där ute frågade han mig om reglerna, " säger Schlager. "Sedan bad han om att låna min bancykel och blåste bort alla." Han gjorde cirka fem tävlingar där innan han gick ut till Boulder, Miami och LA för att ta större tävlingar på cementbanor.

Andrew Owen White

Andrew Owen White

Lambie påminner om ett lopp i college-era där tränaren begärde att han attackerade tidigt och tvingade de andra lagen att arbeta så att hans lagkamrater kunde vila för mål. "Tja, det är skit, " minns Lambie och tänkte. ”Jag vill inte bara sitta under andra halvan av loppet. Jag vill bara tävla om jag försöker vinna. ”Denna mantra ekar igen och igen genom Lambies rashistoria, som om Steve Prefontaines spöke kommunicerar med honom genom deras delade ansiktshår. Den ikoniska distanslöparen på 70-talet hade en förkärlek för att gå ut hårt - eller i en offert som ofta tillskrivs honom, bara körde i ”självmordstempo.” Ibland fungerade det, ibland brann han ut tidigt. Men som Lambie verkade han oförmögen att göra det på något annat sätt. "Det är därför jag gillar grusracing, " sade Lambie. ”Vi sitter bara där och stansar varandra tills någon ger upp. Samma sak med den individuella strävan. Det handlar 100 procent inte om vem som är den smartaste, men vem som ska cykla snabbast. ”De flesta mäter sina ansträngningar i kvalificeringsrundorna i en jaktturnering för att spara lite energi för finalen. Men året han vann det nationella mästerskapet, gick Lambie ut vapen som brann från början och slog konkurrenterna i första omgången.

Andrew Owen White

Andrew Owen White

Och det är inte bara att han hatar strategi - han hatar hela konceptet med utkast. Ingen del av honom vill tävla en enda varv som sitter på någons hjul, även om det är en del av tävlingen. Under ett elimineringslopp på Stubhub Center velodrome i LA, där den sista personen över mållinjen varje varv elimineras från loppet, cyklade Lambie inte som du ”ska” i det loppet. Istället för att lägga ut minsta mängd energi, "jag gick på fältet på ett eliminationslopp och flattade sedan, " säger Lambie. "Jag rullade in i fältet och människor var som, " Åh, blev du bara uttråkad av att kikka allas röv? "

Innan han var världsrekord med cykel racer, var han en musik major och spelade piano i flera timmar om dagen. På gymnasiet åkte han nio mil till skolan, övade piano i en timme innan lektioner, spelade i marschband och pedalade sedan nio mil hemma varje dag. Nu kan han spela piano och dragspel, vilket inte var för svårt att lära sig (eftersom hälften av det är ett piano, säger han).

Det var inte förrän han kom till Hastings College, cirka 100 mil väster om Lincoln, att han blev helt kär i cyklar. Lambie lanserade ett studentkört cykelaktieprogram med cirka 30 cyklar som är slut i ett garage. Han fick cyklarna genom Joyride Bikes, butiken han arbetade i då och säkerställde finansiering med hjälp av sin ekonomiprofessor. Idag kör programmet fortfarande och har flyttat in i sitt eget utrymme och expanderat till 120 cyklar. ”Så vitt jag vet har programmet haft full användning varje termin sedan!” Säger Lambie.

Andrew Owen White

När folk ser honom träna i sitt nationella mästerskapssats på grusvägarna utanför Lincoln, är deras första fråga ofta var de kan få en amerikansk flaggtröja som det. Ingen ute i majsfältet i Nebraska vet verkligen (eller bryr sig) vad han gör, eller att han är en av de bästa i världen på det. När han vann den stjärnorna och bandtröjan, säger han att nyhetsrubrikerna i Lincoln läste helt enkelt "Local Boy Wins Cycling Contest."

Andrew Owen White

Andrew Owen White

Andrew Owen White

Mellan tävlingar lever Lambie det enkla livet i ett hus med tre sovrum utanför en grusväg utanför Lincoln, Nebraska, med sin fru Margaret, en musiklärare. Huset, byggt av en dommedagspapper, får sin värme från en massiv vedspis planterad i ena änden av den snediga byggnadsramen. Två angorakaniner rycker ut under ett soffbord med den senaste bondens Almanack på toppen. I köket svalnar ett bricka med miniatyr chokladchipkakor och väntar på att bli packat bort som bränslet.

Andrew Owen White