Anonim

Luc ClaessenGetty Images

För många fans delas ofta pro-cykling ned och definieras av olika säsonger, varav de flesta är en viktig händelse eller serie. Maj har Giro d'Italia, juli Tour de France och augusti Vuelta a España.

Men medan många av oss tillbringar vintern med att drömma om solsken, släta vägar och längre dagar för ridning, längtar en speciell cykelras till grå himmel, grova vägar och lite vind. Dessa ryttare riktar sig mot säsongens första månader och en serie legendariska lopp kända som Spring Classics. Så med våren nästan över oss - och den medgivande som vissa stora namnhändelser redan har gått - här är vad du behöver veta om åtta av dessa fantastiska showdowns.

Milano-Sanremo

MARCO BERTORELLOGetty bilder

När: Lördag 23 mars

Smeknamn: la Classicissima / la Primavera

Hur man säger det: “mee-lano, sahn ray-mo”

Hur man tittar på det: FloBikes och FuboTV

Den första av cykels fem monument - en åtskillnad som ges till sportens längsta, äldsta och svåraste tävlingar - Milan-Sanremo är också den längsta på hela 298K. Loppets första 250K har få svårigheter; arrangörer har försökt att lägga till klättringar tidigare i evenemanget, men de gör lite för att påverka det slutliga resultatet.

I slutändan kommer Milan-Sanremo alltid ner till de sista två klättringarna: Cipressa (säg: chee-prrray-sah) och Poggio (säg: po-ji-o), en brant, snodd liten klättring med en snäv, farlig härkomst. Detta är den sista chansen för ryttare att fly, och många tar stora risker för att försöka hålla sig borta. Om de misslyckas kommer de sprinter som överlevde de sista stigningarna att kämpa för att ta säsongens första stora seger.

E3 BinckBank Classic

Tim de WaeleGetty Images

När: fredag ​​29 mars

Hur man säger det: “ay-dree classic”

Hur man tittar på : FloBikes och FuboTV

Endast Belgien skulle namnge en stor semiklassiker efter en motorväg, eller hur? I mitten av 1960-talet antog Harelbeke-Antwerpen-Harelbeke namnet på den nybyggda E3 (nu A14) som förbinder de två städerna. Den hanterar många av kullarna (eller bergs) som kommer att möta i helgens nästa Tour of Flanders. Som ett resultat behandlar många denna händelse som en viktig repetition för kläder. Inte överraskande har belgierna vunnit loppet 38 gånger, med kullerstenslegenden Tom Boonen står för fem segrar.

Gent-Wevelgem

DIRK WAEMGetty Images

När: söndag 31 mars

Hur man säger det: som det är stavat, gör bara g: s slem

Hur man tittar på det: FloBikes och FuboTV

Även om det brukade falla mellan Tour of Flanders och Paris-Roubaix, flyttades Ghent-Wevelgem senare till söndagen före Flanders i ett försök att samla alla de viktigaste flamländska klassikerna till en 10-dagars festival med öl, frites, och cykling känd lokalt som Vlaamse Wielerweek. Ett lopp som gynnar sprinter, har Ghent-Wevelgem sedan lagt till några extra stigningar och kilometer i ett försök att locka fler lag och ryttare.

Trots förändringar för att göra det längre och lite svårare, centreras loppet fortfarande på en serie svåra stigningar som lyfts fram av den branta, kullerstensröda Kemmelberg, som åkare går upp två gånger. Men varje avbrott som hoppas komma i mål kommer att behöva förbereda sig för ungefär en timmes ständigt föränderliga tvärvind och en hungrig peloton som inte vill låta segern glida från dess grepp. George Hincapie är den enda amerikanen som har vunnit herraevenemanget 2001, medan Lauren Hall vann kvinnors loppet 2014 bara två år efter att det först organiserades.

Tour of Flanders (Ronde Van Vlaanderen)

Tim de WaeleGetty Images

När: söndag 7 april

Smeknamn: The Ronde

Hur man säger det: “ron-duh, vahn, vlahn-der-in”

Hur man tittar på det: FloBikes och FuboTV

Tour of Flanders är den överlägset Belgiens viktigaste dag för cykling. Med miljoner åskådare som sträcker sig över sin 260K-bana, packar tävlingen dramaet i Oscars, spänningen i Tour de France och hype av Super Bowl. Den andra av sportens fem monument, ”Ronde” är också känd i Flandern som Vlaanderens Mooiste, det ”vackraste” loppet i regionen - om kullerstensar, smala vägar, dåligt väder och vind utgör din idé om vackert.

Generellt sett som det hårdaste dagsloppet på kalendern kräver Flandern styrka, skicklighet, erfarenhet och lite tur. Den mest slående egenskapen är dess berg, en obeveklig serie med korta, branta, ofta kullerstensiga stigningar som spetsar loppets andra hälft och är knappt breda nog för de flesta bilar. I slutändan beror det på två varv i en ond krets som inkluderar Oude Kwaremont (lång kullerstensbelagd) och Paterberg (branta och kullerstensbelagda) klättrar innan en snabb tur till mål i Oudenaarde. Coryn Rivera är den enda amerikanen som har vunnit Ronde och sprint till seger i kvinnors loppet 2017.

Paris-Roubaix

JEFF PACHOUDGetty Images

När: söndag 14 april

Smeknamn: Queen of the Classics, the Hell of the North, le Pascale

Hur man säger det: "par-ree, roo-bay"

Hur man tittar på det: NBC Sports Gold

Med cirka 25 delar av några av världens mest legendariska kullstenar är Paris-Roubaix mer än ett lopp. Det är en livsförändrande upplevelse - och det är bara för fansen. För ryttare är Paris-Roubaix något mer skrämmande, smärtsamt och otillbörligt än något de troligtvis kommer att uppleva på en cykel. Faktum är att det framtida Roubaix-mästarens mest grundläggande krav är att helt enkelt njuta av att tävla i det.

Organiserat som en gimmick 1896 började loppet faktiskt i Paris tills det rörde sig utanför staden till staden Compiegne 1968. Det börjar tyst, med mer än 100 K släta vägar innan pavé börjar. Var och en av kullerstenssektionerna räknas ned från högsta till lägsta och betygsatt på en skala 1-5 beroende på dess svårighet. Loppet avslutas i den legendariska Roubaix Velodrome, med 1, 5 varv runt vintagebanan som ofta avgör vinnaren. En amerikan har ännu inte lyft händelsens berömda kullerstenstrofé, men Taylor Phinney vann två gånger som en Under-23-ryttare. Hans mål på åttonde plats förra året har gjort oss extra glada.

Amstel Gold Race

NurPhotoGetty Images

När: söndag 21 april

Hur man säger det: Precis som det ser ut

Hur man tittar på det: FloBikes och FuboTV

Amstel Gold Race är en av cyklens yngsta klassiker (den tävlades först 1966), och ger holländska cykelfans en chans att komma in på actionen. Och med cirka 30 korta, branta stigningar spridda över 260K ger det mer än levererar. Även om den hålls i den nederländska provinsen Limburg, anses den vara den första av Ardennes Classics, tre lopp uppkallad efter det kuperade området i sydöstra Belgien som är värd för lopp senare i veckan. Det här är roligt att titta på, eftersom det vanligtvis blandar ryttare som kommer färska från de kullerstensade klassikerna med de som vill utmärka sig i kullare tävlingar som fortfarande kommer.

Liksom många av dessa tävlingar har finishen förändrats flera gånger eftersom arrangörerna försöker skapa en finale tillräckligt svår för att bestämma en värdig mästare men inte så hård så att den belöner negativ tävling. Efter en 14-års frånvaro återvände ett kvinnorevenemang 2017, med holländska ryttare Anna Van der Breggan och Chantal Blaak som vann de två första utgåvorna i evenemangets andra liv. När det gäller amerikaner är Lance Armstrong den enda ryttaren som kliver upp på pallen vid Amstel och slutade tvåa 1999 och 2001.

La Flèche Wallonne

Luc ClaessenGetty Images

När: onsdag 24 april

Hur man säger det: "kött som är ensam"

Hur man tittar på det: NBC Sports Gold

Även om det inte är ett sant monument är Flèche Wallonne allmänt betraktat som en cykels mest prestigefyllda lopp. Den första Ardennes Classic som faktiskt äger rum i Ardennes, Flèche hålls alltid på en onsdag, vilket säkerställer att konkurrenterna har mer än tillräckligt med tid att återhämta sig innan sin äldre syster, Liège – Bastogne – Liège, fyra dagar senare.

Loppet börjar i Ans och lindrar sig medurs genom Ardennerna innan man går in i en svår avslutningskrets som tar åkarna upp den megabergade Mur de Huy, som har en genomsnittlig tonhöjd på över 20 procent. Ryttare kommer att klättra detta tre gånger, och på sin topp är den sista sprinten till mål ett av de finaste glasögon i sporten. Vinnaren här markeras omedelbart som en favorit för söndagens Liège – Bastogne – Liège. Kvinnors Flèche Wallonne grundades 1998 och är en av de äldsta kvinnoklassikerna på kalendern. Evelyn Stevens vann loppet 2012 och kom med Lance Armstrong (1996) som de enda amerikanerna som segrade ovanpå Mur de Huy.

Liège-Bastogne-Liège

Tim de WaeleGetty Images

När: söndag 28 april

Smeknamn: la Doyenne

Hur man säger det: "lee-age (mjuk" g "), bas-ton, lee-age"

Hur man tittar på det: NBC Sports Gold