Anonim
bild

Med tillstånd av Joe Wentzell

När Joe Wentzell såg den sjunkande bilen med den skrikande kvinnan inuti, var hans första instinkt inte att hoppa i vattnet och försöka vara en hjälte.

När han körde hem från en påskbrunch i april stannade Wentzell för att gå med i en folkmassa och tittade på efterdyningarna av en bilkrasch i Philadelphia, där han bor. En kvinna i en svart SUV hade gått av vägen och landat i Schuylkill-floden, en av stadens två stora vattenvägar. När Wentzell anlände var vittnen på sina telefoner som bad om hjälp.

Men när Wentzell, en före detta ägare av cykelbutik och Track Masters världsmästare, hörde personen bredvid honom kämpar för att vidarebefordra flodkoordinater till 911 via telefon, insåg han att det inte var tid att vänta på räddningsbesättningar. Någon måste simma ut och hjälpa.

Relaterad berättelse Group of triathletes running into water at sunrise Allt att veta om triatlonavstånd

I det ögonblicket hade Wentzell, 49, alla timmar tillbringat träning mot Schuylkills strömmar när en triatlet betalade för mer än bara en bra tävlingsstart. Han överlämnade sin plånbok och nycklar till sin 14-åriga son, hoppade från den fem fot stora flodstranden och började simma mot bilen.

"Jag kände inte hur kallt vattnet var direkt, " sa Wentzell. ”Floden var lerig brun och svullnade hårt, som den gör efter ett regn. Om jag simmade en vår triatlon i det vattnet, skulle jag vilja ha en våtdräkt. Till och med då skulle jag ta det första djupa andetaget och andas efter luft, som du gör när din kropp är riktigt kall. ”

Men Wentzell hade inte tid att överväga hur snabbt vattnet rörde sig, eller den höga bakterienivån som höjde flodförhållandena till vad Philly Rivercast kallar ”kodröd.” Han var enbart fokuserad på att nå bilen, som började att luta i 45 graders vinkel när motorn sjönk under vatten. Cirka 100 personer tittade från stranden, många filmer med sina telefoner, medan han sträckte sig över ett avstånd som han uppskattade som "någonstans mellan en 25 meter och 50 meter pool."

Han kunde se kvinnan som fångats inuti och bankade mot fönstren i panik. Men han gick på bildörrarna och de gick inte ut. "Det var inte förrän jag kom dit att jag insåg, jag är ganska hjälplös, det finns inte en hel del jag kan göra, " sade han.

Wentzell trampade vatten runt SUV och övervägde att simma tillbaka till stranden för ett verktyg. Sedan satte ytterligare två män ut från stranden, en kom med ett däckjärn. Men det hårda stålet räckte fortfarande inte för att bryta bilens fönster. Ett smalt sidofönster gav upp, men det var för litet för en vuxen att vrida sig igenom. Wentzell sa att det trasiga fönstret kan ha skapat ett luftvakuum som fick bilen att springa snabbare.

Räddningstrioen var slut. Endast baksidan av bilen stod kvar ur vattnet.

Wentzell hjälpte till att lyfta mannen med däckjärnet på baksidan av bilen, med ingenting att hålla fast vid för stabilitet. Återigen svängde han däcket. Slutligen krossade fönstret, och mannen drog kvinnan från bilen precis när den försvann under floden.

"Det var som om han bara höll fast och bilen sjönk bort från henne, " sa Wentzell.

Hela räddningen - från det ögonblick Wentzell hoppade in till när bilen helt sänktes - tog cirka fem minuter. Cirka ett dussin roddare i en drakbåt hade spenderat den tiden med att manövrera mot strömmen mot scenen; nu kastade de flytvästar till de fyra personerna i vattnet, även om mannen med däckjärnet redan simmade tillbaka för stranden ("som ett djur, " sa Wentzell med beundran).

Wentzell fick aldrig de två manarnas namn, och han fick inte heller lära sig kvinnans identitet. Philadelphia Police Department bekräftade till Bicycling att olyckan var ett självmordsförsök. (Den nationella hotlinen för förebyggande av självmord på 1-800-273-8255 ger gratis och konfidentiellt känslomässigt stöd till människor i självmordskris eller emotionell nöd).

Under veckan sedan räddningen har Wentzell reflekterat mycket över sin roll och i vilken utsträckning hans öppen vattenupplevelse hjälpte. Han var en lång cykeltränare, han hade aldrig varit en stark eller självsäker simmare innan han började tävla triatlon efter att ha vunnit Masters Track Championship 2011.

[Hitta 52 veckors tips och motivation, med utrymme att fylla i din körsträcka och favoritvägar, med cykelutbildningsdagbok.]

Men fram till för några månader sedan har han simmat två till tre dagar i veckan - ofta i Schuylkill, inte långt där räddningen ägde rum. Breakaway Bikes, den centrala Philly-butiken som Wentzell ägde från 2003 till 2016, sysselsätter en badcoach som driver träning på floden. Han säger att tränaren ofta avbryter träning på dagar efter kraftigt regn, som den här. Till och med Philadelphia-triatlon måste avbryta sin simbassäng halva tiden på grund av temperamentliga flodförhållanden på Schuylkill.

"Jag skulle aldrig ha hoppat ut i floden under dessa förhållanden om jag inte hade den träningen, " sade han. ”Jag vet inte om de andra två männen, om de var säkra simmare eller om de bara fick förtroendet när de såg mig gå. Det är nästan som att ha den bakgrunden och hoppa in gav licens för andra människor att följa och hjälpa. ”