Anonim
Indianapolis Motor Speedway bike rides

Chris Owens / INDYCAR

Det är nästan klockan 7 när jag rullar upp till startlinjen för Indianapolis Motor Speedway. Nästa söndag kommer arenan att fyllas med cirka 300 000 jublande fans för Indy 500, världens mest populära biltävlingsevenemang. Men idag är tribunerna tomma, och de enda åskådarna är några pit-crewmedlemmar och banpersonal som förbereder sig för en actionfylld övningsdag. Trots det står mina nackhår uppmärksamma. Jag kanske sitter i sadeln på en Giant TCR Advanced roadcykel, inte en IndyCar-cockpit, men det är ändå ett speciellt ögonblick.

Relaterad berättelse SRAM Neutral Race Support En dag i livet för en neutral stödmekaniker

För fansen är den 2, 5 miliga ovalen den höga kyrkan med biltävlingar, och jag ska åka med den nuvarande heliga treenigheten i IndyCar-serien: Tony Kanaan, Scott Dixon och Alexander Rossi. Mellan vi fyra har vi vunnit tre Indy 500-tal och ett Lawrence Criterium cat 5-lopp. Ironiskt nog kanske jag går med på cykeln till arbetsdag. De tre förarna råkade bara jobba den här månaden i världens mest kända racerbana.

Jag tillbringade natten innan i en rastlös sömn. Att rida med ett paket främlingar är alltid ett nervöst äventyr. Du vet inte hur de ska rida eller hur de kommer att reagera på en annan ryttare precis vid höften. Jag var livrädd för att korsa hjul med en av förarna och orsaka en krasch. Slår Kanaan, vinnaren av Indy 2013 och den mest populära föraren i serien, av de 500 med en trasig benben? Jag skulle vara den mest hatade mannen i Indianapolis.

Jag är inte främling på Speedway. För sex eller sju år sedan gjorde jag ett århundrade här och slingrade runt de ovala 40 sinnande bedövningstiderna. Jag tog tag i kretsens Strava KOM för en liten stund, men snart nog förstörde någon med en Garmin och tillgång till en IndyCar min varvstid med cirka 200 km / h.

IndyCar-förare säger att cykling hjälper till att förbättra deras uthållighet, reflexer och fokus.

Chris Owens / INDYCAR

Ändå är jag en nykomling till just denna åktur. Cirka ett halvt dussin IndyCar-förare är också allvarliga cyklister, så under uppstarten till 500 kommer de att göra något speciellt: De flesta maj morgon samlas de på Speedway och cyklar runt ovalen i en timme, i genomsnitt mellan 21 och 24 mph. Kanaan kom på idén för några år sedan, och platshantering avsatte nådigt spårtid för åkattraktionerna. Cykling hjälper till att öka förarens uthållighet och förbättra deras reflexer och fokus, säger Kanaan, medan banan ger en säker fristad borta från allmänheten.

Deltagande förare får vanligtvis ta med endast en gäst per dag, vilket hindrar gruppen från att växa för stor och svår. Utomhusmän tillåts vanligtvis inte på åkturen, men jag kan ringa i en tjänst eller två och hämta en inbjudan.

Det finns ingen tid för småprat eftersom gruppen med cirka åtta ryttare snabbt rullar genom groputgången och pedalerna mot sväng en. Precis som i bilracing väntar de inte på någon, och det ser ut som om jag kommer att börja bakifrån idag. Jag lägger i en grävning och hämtar Benito Santos, Kanaan's högra man. Vi har ett snabbt ord, sedan är det tillbaka till arbetet.

"Tävling är mitt jobb, men cykling är min passion."

Santos och jag fastnar snabbt på baksidan av gruppen, och jag kan se dess dynamik för en varv eller två. Bekvämt är det samma som praktiskt taget alla andra resor jag har varit på. Kanaan och Indy-vinnaren Dixon 2008 etablerar sig som gruppens alfahundar. Liksom i själva biltävlingen tillbringar de mycket av tiden framför och kör tempo. Några andra nybörjare är precis utanför hjulet och ser nästan lika nervösa ut som mig. Ett par killar, inklusive Santos, klagar över deras kondition, bara för att riva av massiva drag framtill.

Rossi, som vann Indy som en nybörjare 2016, stampar pedalerna på sin skivbroms Cannondale, men det är uppenbart att något är fel med den helt nya cykeln. Han tappar ut ungefär halvvägs genom resan. Jag räknar halvt med att se en pit-besättning ta tag i cykeln, justera derailleuren, smörja kedjan, blåsa upp däcken, mata honom en energigel och skicka honom tillbaka på banan inom några sekunder. (Det händer inte, mycket till min besvikelse.)

IndyCar-åkare som cyklar Indianapolis Motor Speedway i genomsnitt mellan 21 och 24 mph.

Chris Owens / INDYCAR

Kanaan, som har sponsrats av Trek under de senaste åtta åren, åker 2016 på ett projekt One Madone med Speedways signaturstenar målade på undersidan av hans framgaffel och dess logotyp visas på både sittrör och kolfiber Bontrager-hjul. Hans anpassade cykelsats innehåller Trek och andra sponsorer som sadelmakare ISM och kraftmätartillverkaren Pioneer. (Både Dixon och Rossi sponsras av den lokala kol-komponenttillverkaren Zipp.)