Anonim
bild

Rachel Atherton dominerade helgen och publicerade de snabbaste kval- och tävlingstiderna. (Colin Meagher)

En vecka efter att Atherton-syskonen från GT Factory Racing vann invigningsrundan i World Cup Downhill i Fort William, Skottland, upprepades duon i Val di Sole, Italien.

De två kurserna skiljer sig dock mycket från varandra. Där första omgången var lång och gynnade fysisk kondition och trampförmåga, är Val di Sole brant och tekniskt, fullt av rötter och stenar som kräver att ryttare ska fatta beslut i sekunden.

Rachel Atherton vann kvalet på ett avgörande sätt, och med en mekanisk eller krasch, såg det ut som svårt att slå. På tävlingsdagen satte Kanadas Micayla Gatto första gången under 4:10, som varade tills Myriam Nicole (Commencal / Riding Addiction) bröt fyra minuters markeringen. Nicoles tid stod tills fem ryttare återstod, när hennes landkvinna Floriane Pugin (Gstaad-Scott) slog ytterligare tre sekunder av den ledande tiden. Världsmästaren Morgane Charre (MS Mondraker) slog in precis bakom Pugin, och sedan gick Emmeline Ragot (Lapierre Gravity Republic) under 3:50 för att ta ledningen. Emellertid var Atherton redan på kurs, och hennes första delning visade att den brittiska ryttaren var på en fantastisk körning och slog Ragot med över fem sekunder på mållinjen.

"Det här spåret är löjligt", utropade Rachel Atherton. "Jag är så glad att det är över. Jag tror att alla tjejer har oroat sig för det här loppet. Jag kom in i det mycket nervöst. Jag är glad att det är ur vägen. Jag kan inte tro att jag fick vinsten. Jag såg dem i morse på övningen och jag tänkte: 'Åh kära, de går fort.' ”

Rachel Atherton leder nu kvinnors ställning med perfekta 500 poäng, med Ragot på en avlägsen 380 och Manon Carpenter (Madison Saracen) på 300.

Herrarnas lopp var betydligt närmare än kvinnornas. Josh Bryceland (Santa Cruz Syndicate) ställde första tiden 3:20 med 21 ryttare kvar. Hans tid i Hot Seat var kort - tre ryttare senare slog Troy Brosnan (Specialized Racing DH) mer än en sekund av. Brosnan tillbringade lång tid på Hot Seat, eftersom ryttare efter ryttare inte lyckades komma nära sin tid på 3: 16.306.

Med åtta ryttare att gå, satt Loic Bruni (Lapierre Gravity Republic) en ny bästa tid, men världsmästaren Greg Minnaar (Santa Cruz Syndicate) kom igenom nästa mer än en sekund snabbare, med sex ryttare kvar. Tidigare världsmästare Sam Hill (Chain Reaction Cycles.com/Nukeproof) och Danny Hart (Giant Factory) kraschade båda liksom Brook MacDonald (Trek World Racing).

Slutligen, med tre ryttare kvar, slog Steve Smith (Devinci Global Racing) en kvartssekund från topptiden. Den försvarande VM-mästaren, Aaron Gwin (Specialized Racing DH) kom ner till näst sist men var tre sekunder utanför takten, så bara Gee Atherton var kvar - den snabbaste kvalen och vinnaren i omgång en. Atherton var en tredjedel av en sekund snabbare än Smith vid den första splittringen, en halv sekund vid den andra splittringen och en hel sekund framåt i mål för att registrera sin andra raka seger.