Anonim
bild

AFP / Getty Images

Lance Armstrong har visat att han var redo för Giro d'Italia trots att han drabbades av en trasig benben för drygt en månad sedan. Hans ambitioner på loppet är annorlunda än förra gången han deltog i en Grand Tour. Armstrong stöder just sin lagkamrat Levi Leipheimer för tillfället. Den goda nyheten är att baserat på kraftenummer som han genererade under ett nyligen höjdträningsläger i Aspen, Colorado och hans verkliga prestanda i Tour of the Gila i New Mexico, har han förmågan att vara en stark tillgång för hans lag under Tour of Italy.

Vissa har frågat mig om Tour of the Gila var tillräckligt svårt för att fungera som en sista finjustering före Giro. Gila kan vara en mindre känd händelse än Tirenno-Adriatico i Italien eller några andra tävlingar i Europa, men underskattar inte den med tanke på dess kaliber. Mellan terräng, höjd, värme och konkurrenter är det ett hårt lopp efter någons skala. Hittills på Giro har det visat sig vara en perfekt finjustering för Lance, Levi och Chris Horner.

Gila gav också en möjlighet till en annan typ av träning. På grund av Gilas natur och fältets djup tillbringade Lance långa perioder med att sätta takten framför pelotonen. Under ett pre-Giro prep-lopp i Europa skulle han ha satt i under större delen av scenen och sedan gått mycket hårt under en kort period i slutet. Hos Gila var hans ansträngningar mycket längre och stabilare, och sedan toppades de med mycket hårda ansträngningar under de sista 30 minuterna av etapperna.

Höjden vid Gila var också en viktig del av det som gjorde loppet gynnsamt. Före Gila hade Lance ett höjdträningsläger i Aspen. Tävling på Gila utvidgade effektivt sin höjdsexponering och tillkom en racingkomponent. I grund och botten hade han anpassat sig till att vara i höjd och kunde också tävla i höjd.

Han är redo att gå och är upphetsad att komma tillbaka till tävlingen. Hans krasch vid Castilla y'Leon var ett olyckligt bakslag och hände ungefär 24 timmar innan hans comeback skulle ha - eller kunde ha - tagit en helt annan ton. Lance kraschade dagen före en individuell tidsperiod som han var mycket väl förberedd för. Hade han avslutat topp 3 i den här rättegången, skulle det ha skickat ett stort meddelande till den professionella pelotonen om hans form. Utan möjlighet att uppnå detta resultat är Lances form något av en okänd för majoriteten av den europeiska pelotonen. Jag vet att hans kondition är bra, men de flesta andra ryttare på Giro har bara sett honom på cykeln en eller två gånger i år. Vissa kanske till och med tvivlar på hans beredskap, och det kan fungera till hans fördel när han jagar efter en etapper.

Lances primära mål för Tour of Italy är att vara den fulländade lagkamraten. Han vet att han inte är en utmanare för den rosa tröjan, men att Astana kan vinna med Levi Leipheimer. Han är mycket motiverad för att hjälpa Levi att bli den första vinnaren av Giro d'Italia sedan Andy Hampsten 1988, och om han kan snagga en etapper på vägen, skulle det göra en stor upplevelse för hans första Giro.