Anonim
Fans get absolutely STOKED at the 107th edition of the Milan-Sanremo race in 2016.

Tim de Waele via Getty

När februari närmar sig sin hårda, hardcore pro-cykelfans börjar höra "Det är den mest underbara tiden på året" som slingrar i deras huvuden. Det är deras lyckligaste säsong - det är dags för Spring Classics.

Dessa engångstävlingar är allt som är bra med cykeltävling. Här är varför de är värda att uppmärksamma - även om du inte är en supercykling. (Se dock: Håll dig uppe med klassikerna kommer sannolikt att inspirera dig att träffa trottoaren själv. Lär dig allt du behöver veta för att erövra vägarna i Bicycling Complete Book of Road Cycling Skills.)

RELATERADE: 7 Bragging-Rights-Worthy Spring Classics som du kan åka själv

Omloop Het Nieuwsblad

Tim de Waele via Getty

När: 25 februari

Var: Gent, Belgien

Vad: Sedan den första utgåvan av Omloop Het Nieuwsblad 1945 har OHN öppnat säsongen Spring Classics. Eftersom det går över många av samma kullerstensbestigade stigningar som April's Tour of Flanders, är det ett viktigt testevenemang för eliten hoppfulla. Den här utgåvan markerar OHN: s första uppträdande på toppbanan för roadracing, UCI WorldTour.

Den speciella såsen: Du behöver inte ens byta ut din pyjamas med cykeltema för att titta från det bästa tillgängliga sätet. Hitta en livestream - hemma, i en cykelbutik eller i en bar om du har tur. På grund av dess slut i februari, men OHN domineras ofta (och ibland avbryts) av dåligt väder. Men det är också ett bra evenemang för fans av damtävling; OHN har hållit ett kvinnorevenemang sedan 2006, på samma vägar och samma dag som männen.

Proffsen gör vårklassikerna lätta. Här är varför:

Strade Bianche

Claude Zipfel från Luxemburg via Wikimedia

När: 3 mars

Var: Siena, Italien

Vad: Pro-cykelloppet är en fallstudie i hur man gör en omedelbar klassiker. Strade Bianches straffkurs och den underbara toskanska utsikten har redan gjort första gången 2007 och har redan gjort det till en fan- och racerfavorit.

Det bästa är kanske inte ens grusavsnitten, men den spännande finishen klättrar till Sienas centrum på gamla, smala, kullerstensgator. (Trivia: Den bokstavliga översättningen av Strade Bianche är "vita vägar;" den hänvisar till sterratierna, eller olagda gårdsvägar som används för en del av 175 km-banan.)

RELATERADE: 7 skäl till Binge Titta på Pro Road Cykelsäsongen

Special Sauce: Ancient history buffs kommer att förlora den med den här. För dem finns det ingen bättre, mer spännande race-tittande plats än Piazza del Campo, den gamla stadsplatsen (och UNESCO: s världsarvslista) där loppet avslutas. Det är också där den berömda hästkapplöpningen Palio di Siena hålls.

Dessutom är proffsen inte de enda som får uppskatta dessa vägar. Om du vill ha en liten smak av Strade Bianche själv kan du prova l'Eroica, en gran fondo på samma bana som måste köras på cyklar i historisk stil eller i vintage stil. (Det finns händelser nu också i Kalifornien, Storbritannien, Spanien och Japan.) Så ta anteckningar från proffsböckerna när de rider förbi.

Milan-San Remo

CucombreLibre via Flickr

När: 18 mars

Var: Milan till den liguriska kusten, Italien

Vad: En av procyklingens fem "monument" - den äldsta, mest prestigefyllda av en-dagers-lopp - 110-åriga evenemanget är den utmärkande klassikern för sprinter.

Milan-San Remo (Milano-Sanremo, om du är italiensk) är det längsta en-dagersloppet i pro-cykling, på en häpnadsväckande 291 km (exklusive 30 km "neutral" utrullning från Milanos centrum). Baksidan: det är mestadels platt, med bara några blygsamma stigningar mot slutet.

Du kunde inte göra ett nytt lopp som Milan-San Remo idag - bokstavligen. UCI-regler förbjuder vanligtvis en dagshändelser över 280 km, och det avståndet är endast tillåtet för olympiska vägarna.

The Secret Sauce: Fans får en smak av det goda livet (och den fantastiska ridningen) i den rasgränsande regionen. I San Remo kan tävlingsfans promenera promenadsträckan i denna fashionabla semesterort (eller njuta av några av Finale Ligures otroliga terrängcykelleder) och njuta av en vårgrönsaksrisotto. Kan vi föreslå att vi toppar det med pesto, en sås som har sitt ursprung precis uppför den liguriska kusten i Genua?

Rundtur i Flandern

Tim de Waele via Getty

När: 2 april

Var: Antwerpen till Oudenaarde, Belgien

Vad: Paris-Roubaix vävstolar stort i amerikanska sinnen, men för belgierna är Tour of Flanders Super Bowl för cykling. Kullersten! Klättrar! Kullerstensbestigningar (säger: hellingen)!

Specialsausen: galna fans, frites och öl - den andra av cyklingens monument har allt.

RELATERADE: Det bästa cykel-tematölet för cykelfans

Sedan övergången till en kretsavslutning tas det mesta av det säkrade Oude Kwaremont-området upp av dyra VIP-sittplatser. Om du hellre ska ut på, säg, en ny cykel, gå till Geraardsbergen, hem för den kontroversiella Kapelmuur-stigningen. (Det är tillbaka på kursen i år efter ett kontroversiellt borttagning från de senaste utgåvorna.) Hitta en bar med ett gott utbud av belgiska brygg och beskyddare och dricka i drama för en helhetsupplevelse av nedsänkning. Du kan också njuta av scenen på själva tävlingsbanan och vittna om den vildaste fandom i cykling.

Snacks är viktiga för allt detta. Du har också förtjänat det för att du cyklade Flandern idrotten dagen innan, eller hur?

Paris-Roubaix

FRANCOIS LO PRESTI via Getty

När: 9 april

Var: Paris till Roubaix, Frankrike

Vad: För ett lopp som i huvudsak är ett lotteri, producerar Paris-Roubaix aldrig en ovärdig vinnare. Det är helt enkelt för svårt, med 55 kilometer gamla, misshandlade kullerstensvägar som slår upp förpackningen i underkastelse, förstör cyklar och karosser. Om det regnar, handlar ryttarna med förrädisk lera; i det torra, kvävande dammet.

RELATERADE: 10 skäl till att du sparkar dig själv för att du saknade Paris-Roubaix

Specialsausen: Proffsen är inte de enda som tävlar - typ av.

Roubaix är ett av få tävlingar där det är möjligt att tävla och fånga ryttarna på flera punkter; att försöka hålla jämna steg med dem är halva kul. Den mest ambitiösa? Börja vid utgången av Arenberg skogsektor (platsen för järnvägsvagnen där första världskrigets vapen undertecknades 1918); hoppa i bilen och höja den över A23 till Orchies, en brutal 1, 7 km lång sträcka ofta belägen av tvärvind. Gå sedan tillbaka på motorvägen till Roubaix för att ta mål i velodromen.

Historiaälskare: Om du tittar på TV kan du få skymt av gamla minaxlar och öde fabriker; Nord Pas des Calais-regionen var en gång Frankrikes gruv- och tillverkningscenter. Men båda världskriget träffade området hårt; loppens smeknamn - "Helvetet i norr" - hänvisar inte till de kullerstensvägar som åkarna korsar, utan efterdyningarna från första världskrigets dike och kemiska krigföring.

Amstel Gold Race

Bryn Lennon via Getty

När : 16 april

Var : Maastricht, Nederländerna

Vad : Amstel är en relativ babe bland klassikerna "bara" under sitt 52: e år. Men det är nu en viktig del av "Ardennes-veckan", trio av kuperade klassiker som flyttar tävlingen från de förblåsta kullersten i Flandern och Roubaix till etappsäsongssäsongen.

Med 30 relativt korta stigningar är Amstel en straffande bana och stigningarna ökar i frekvens när loppet närmar sig mål, vilket gör det till de mest spännande händelserna i cykeltävlingen.

Specialsausen: Du kommer att spendera lika mycket tid på att rida som att se på andra rida; ha en ursäkt att äta paj till frukost; och du "måste" hedra tävlingssponsorn med lite öluppskattning. (Här är några hälsofördelar med att dricka, för att få dig i spriten - sorry, anda.)

Nederländerna Limburg-provinsen är en vägrytare glädje - bokstavligen hundratals kilometer lätt trafikerade, små bakvägar som vindar igenom terräng som trotsar Nederländernas stereotyp som platt och prestationslös.

Om du tittar på TV, lite paj till frukost: en lokal Limburg-specialitet, kallad vlaai, är en fruktfylld paj med en korsluckad toppskorpa.

Fångar du bandförseningen? Medan loppet är uppkallat efter sin sponsor, ligger Amstel bryggeriets huvudkontor långt norrut, nära Haag. Men Limburg har valfritt antal bryggerier med stilar som sträcker sig från pils (Alken-Maes) till Reinheitsgebot lagers (Alfa), av vilka några importeras till USA.

Fleche Wallonne

Tim de Waele via Getty

När: 19 april

Var: Huy, Belgien

Vad: Fleche Wallonne är en nyfikenhet bland klassiker: det finns en sprintfinish för klättrare. 200 km loppet har en klumpig bana, men den främsta funktionen är tre kretsar som korsar den berömda Mur (väggen) de Huy, en kort men irriterande brant stigning. En tidig paus visar alltid; och är nästan alltid fångad. Den sista uppstigningen av Mur ser vanligtvis ett paket med 50-pluss ryttare i strid, som snabbt vittlas ner till en handfull ryttare vid toppen. Den tidiga delen av tävlingen är inte så spännande, men den sista en till två kretsar av toppmöjligheter för schadenfreude utgör det.

RELATERADE: De bästa pro-cykelklättringarna du kan prova hemma

Den speciella såsen: Du kan enkelt göra denna dag allt om dig. Titta på tävlingens avslut för att få den motivation du behöver för att tackla din hemstadsklimat. Över bara 1, 3 kilometer är Mur i genomsnitt 9, 3 procent, med hörn upp till en kedjebrytande 26 procent.

Vill du ha något brantare för att prova själv? Några alternativ: Fargo Street i Los Angeles (32 procent); San Franciscos Filbert Street (31, 5 procent) eller Canton Avenue i Pittsburgh, som är bara 630 fot lång men ligger upp till 37 procent i en kort sträcka. (Bonus: en del av den är kullerstensbelagd.) Brantare: den säkerställda Waipio Valley Road på den stora ön Hawaii, som är i genomsnitt 25 procent och har platser till 45 procent - lika branta som vissa svarta diamantskidbackar. Det är begränsat till 4WD-fordon, men cyklar är tillåtna om du vågar.

Liège-Bastogne-Liège

Bryn Lennon via Getty

När: 23 april

Var: Liège, Belgien

Vad: LBL avslutar Spring Classics; därefter är det etappsäsong fram till augusti. Ännu viktigare är att många proffs anser att LBL är den svåraste dagslöpningen i idrotten.

Hurså? Amstel har fler stigningar, trots allt är Flandern längre. Men LBL är ett helt annat odjur: Det kommer i slutet av Ardennesveckan, vilket bara gör det svårare att överleva sin kombination av längd, kullighet och de ofta kallt-blåsiga förhållanden där det ifrågasätts.

Några trivia: Smeknamnet "la Doyenne", det är det äldsta kontinuerligt genomförda evenemanget i pro-cykling; den första upplagan hölls 1892.

Special Sauce: Krigshistoriska entusiaster, bryt ut dina minnes tröttningar.