Anonim
gravel grinder

Keith Levit / Design PicsGetty Images

När jag gick in i förra årets 200 mil smutsiga Kanza kände jag mig rimligt beredd. Jag hade många rör, CO2 och en handpump för den oundvikliga lägenheten. Jag fick min näringsplan till varje timme. Jag hade avslutat den 214 mil stora RAAM Texas Challenge och två andra grusslipor som prep, och jag hade läst alla smutsiga Kanza-rasrapporter och tipsuppsättningar jag kunde få mina ögon på. Och ändå - som de flesta av dessa rapporter kommer att säga er - ingenting förbereder dig helt för den hårda upplevelsen av 13 timmar i vind, lera och grus i Flint Hills. (Eller, du vet, 15 timmar och 55 minuter, när saker inte helt går som planerat.)

För evenemang som är så långa och svåra som Dirty Kanza (och även för kortare evenemang) är det inte bara de stora sakerna som betyder något: cykeln, din träning, din mentala styrka. Det finns också en handfull små detaljer som kan göra skillnaden mellan att korsa mållinjen eller ringa det slutar av smärta och frustration. Här är sju tips för Dirty Kanza och andra stora gruslopp som gjorde (eller kunde ha gjort) mitt lopp gå mycket smidigare.

[Hitta 52 veckors tips och motivation, med utrymme att fylla i din körsträcka och favoritvägar, med cykelutbildningsdagbok.]

1. Kommunicera med din supportpersonal

Medan jag skisserade min näringsplan, pratade om mina behov och förväntningar med mitt stöd "besättning" (min fästman, vid den tiden), och gjorde en testkörning av en checkpoint stop, kunde jag inte nämna några saker som jag trodde att han ' Jag vet bara att göra. (Alla vill ha en koks efter 150 mil cykeltur, eller hur?) Men jag lärde mig att inte anta något. Se till att du har all mat och förnödenheter du behöver (eller tror att du behöver) redo i förväg, och dubbelkontrollera att vad din supportpersonal planerar att göra är i linje med vad du har i åtanke. En smidig och effektiv kontrollpunktstopp är nyckeln till att skapa dig framgång i nästa del av evenemanget utan att slösa bort onödig tid.

2. Använd massor av kedjolja

rolfo eclaireGetty Images

Ett viktigt tips jag lärde mig före Dirty Kanza var att använda varje kontrollpunkt för att rengöra och smörja min kedja. Detta är absolut viktigt eftersom lera, damm och korn snabbt samlas in i en mardröm för din drivning. Den lilla flaskan smörjmedel som jag plockade upp i den lokala cykelbutiken klippte dock inte den. Inom tio minuter efter att jag lämnade varje kontrollpunkt knakade och malade min kedja igen - om min cykel kunde skrika av smärta, var det definitivt ljudet som den gjorde. Ta en hel flaska och använd den generöst och ta dig tid att åter applicera mellan kontrollpunkterna, vilket kan spara vissa huvudvärkförändringsproblem senare.

4 gruscyklar för ditt nästa äventyr

bild Race-Ready Cyclocross Bike

Santa Cruz Stigmata
Massivt däckavstånd för upp till 41 mm däck.
4, 599 $ | Konkurrenskraftig cyklist

Köp nu

bild 9-hastighet för mindre än $ 1000

Diamond
Haanjo 3

En grus-, väg- och äventyrscykel utan krusiduller.

Köp nu

bild 650b däck för extra grepp

salsa
Journeyman Claris 650b

En fet däck, släpp-bar cykel för äventyr utanför nätet.

Köp nu

bild Hydrauliska skivbromsar

Cannondale
Topstone Disc SE 105

2x11 Shimano 105 drivenhet och full kolgaffel.

Köp nu

3. Välj en vattenspruta med högt tryck

Root Lowell Flo-Master Sprayer walmart.com $ 29.82 Handla nu

Medan sprutvatten från en flaska gör i en nypa, kan en högtrycksspruta som detta alternativ på $ 5 från Walmart också vara användbart för att snabbt rengöra lera och skräp innan smörj återappliceras vid kontrollpunkterna. Det är ett prisvärt, lyckligt medium mellan att hälla vatten över drivrutinen och att använda en fullspolad bricka (som, om du inte är försiktig, kan göra mer skada än nytta för några av dina cykels mer känsliga komponenter).

Relaterat: En steg-för-steg-guide för hur du rengör din cykel

4. Applicera Chamois Cream överallt

Jag applicerade på nytt grädde på varje kontrollpunkt, ungefär var 50 mil, vilket var bra. Men jag applicerade chamois grädde bara på mina "normala" problemområden. Detta var ett misstag, som mina råa nätter nu kan intyga. Du bör också slather chamois-grädde var som helst hud vid hud eller hudrör vid cykel (tänk: sadel, styr, underarm). Slider det överallt. Bli galen med det. Det här är inte 200 mil med slät trottoar du rider på - allt som kan gnugga kommer att gnugga.

5. Klipp dina naglar

Detta verkar lite dumt, och normalt sett är spiklängden inte mycket problem för cyklister. Det är vanligare att du hör om spikvattn än nagellängden. Men efter 200 miles av konstant trampa på sommaren, kommer dina fötter oundvikligen att svälla, och något långa tånaglar kan så småningom förändras till smärtsamma blåmärgade tånaglar när trycket monteras med varje pedalslag. Om du väljer långhandiga handskar kan du stöta på liknande problem med naglarna, upptäckte jag tyvärr. De goda nyheterna: Det här är en enkel lösning med lite skötsel.

6. Sätt solkräm på nytt religiöst

Relaterad berättelse cycling and sunscreen Bästa solskyddsmedel för cyklister

Ett antal smarta människor valde på kurs solskydd för att skydda huden mot 12-plus timmar i Kansas-solen, men jag var inte en av dem. Om du inte kan tänka på ett ytterligare lager på extremiteterna i 90-graders värme, bör du applicera solskyddsmedel på varje kontrollpunkt på ett minimum, men kanske ännu oftare än så. Var noga med att träffa baksidan av nacken, bröstet, armarna och låren, eftersom dessa områden kommer att ta sken av solens strålar (och vara minst täckta i lera). Du kanske också vill överväga att slå dina axlar - jag fick lite mild solbränna genom nätet på min tröja. Sprayversioner som Supergoop Sunscreen Mist fungerar bra.